Hrad Glin V Irsku

Se svými fasády cimbuří a gotickými pošetilosti se hrad Glin jeví poněkud skličující, protože se tyčí nad řekou Shannon v hrabství Limerick. Uvnitř je však těžké si představit příjemnější a zajímavější místo k pobytu. „Jsme velmi hrdí na naše energetické sprchy,“ říká Olda FitzGerald a pohroužila se do komplimentů o efektivitě instalatérství hradu 18th, když jsme se vrhli na snídani míchaných vajec z gotického kurníku. „Dobrá,“ dodává její manžel, Desmond, 29. rytíř Glin. "Žádný z těch hrozných driblingů se nedostanete někam jinam."

Za hradními branami v obci Glin stojí pevnost vlastněná rytířskými předky, kteří získali svůj titul v 14th století. Nyní zející zřícenina byla pevnost zničena v 1600u a slouží jako strašidelná připomínka nejasností rodinného bohatství.

„Neměli jsme jinou alternativu,“ vysvětluje rytíř a vysvětluje, proč před šesti lety změnil jejich majestátní hrad na B & B. FitzGeralds se nezdráhá povinnosti platit hosty, ale zdá se, že jsou zvědaví na to, že si cizinci stolovali z rodinného stříbra a dívali se do skříní. „Vidět dům plný lidí je opravdu úžasný,“ říká Desmond.

Mít po ruce dva vynikající kuchaře, aby si pochutnal na lahůdkách, je luxusem, kterého by se zjevně musel vzdát, kdyby to nebylo pro tok hostů. „Neměl jsem křepelčí vejce v aspiku celé dny,“ říká posměšným protestem, když se Bob Duff, manažer, zeptá, co by chtěl na oběd. "Taková deprivace, rytíři!" Bob odpovídá, smích.

Desmond vyrůstal v Glině a byl povzbuzován příběhy svých výstředních předků. Jeden, takzvaný Cracked Knight, považoval za zábavné jezdit na koni po schodech do postele; další, energický 24th Knight, je údajně udržován milenkou v každé ze tří gotických hlupáků panství. Známý jako rytíř dám, byl popsán v místním verši jako „tento chraplavý starý hříšník, tento nesmírně vzácný“.

Současný rytíř je mnohem více slušný, je odborníkem na historii irského dekorativního umění a malířství, o kterém napsal několik knih. Působí také jako zástupce aukčního domu Christie v Dublinu a jako prezident irské gruzínské společnosti, charity věnované záchraně architektonického dědictví Irska - což je téma, které je vášnivý.

Desmond prohlašuje, že není vystrašen tím, že nebude 30th Knight of Glin (FitzGeralds má tři dcery, které nemohou zdědit titul). „Je to konec poněkud starodávného titulu,“ říká, „ale není to konec řádku.“ Kromě toho je to tak matoucí, že se jmenuje rytíř. "Když zavolám restaurace, abych provedl rezervaci, vždycky říkají:" Co? Nigel z Glinu? " "hlásí." „A moje ubohá manželka, která se jmenuje Madam FitzGeraldová. Lidé se vždycky mýlí, když jí říkají Madam Olda, což zní, jako by byla nějaká věštkyně.“

Rytíř a jeho rodina okupují křídlo bývalých služebníků a udržují se tak, aby se jejich hosté cítili jako doma. Ale velké přijímací místnosti zámku se stále zdají být velmi živé. Desmond, oblečený v tvídové bundě, černém kašmírovém svetru a kalhotách s uhlím šedým, při prohlídce uřízne podivnou postavu. V přední hale ukazuje na portrét plukovníka Johna Batemana FitzGeralda, 23rdského rytíře Glin. Byl to on, kdo přidal hradní cimbuří a hlupáky. V modré knihovně ukazuje Desmond, jak se houpačka knihovny otevírá, aby odhalila zadní chodbu, se svým slavným „létajícím“ schodištěm - dvěma doprovodnými schodišti vedoucími k jedinému schodišti pod druhým poschodím - což je v Irsku považováno za jedinečné.

Ačkoli schodiště a ložnice ve třetím patře jsou údajně strašidelné, zjevení jsou milostivě vzácná. Když se zeptám Boba Duffa, jestli se pravděpodobně setkám s dvěma nahlášenými duchy, směje se a ujišťuje mě, že jeho strašidelný zážitek doposud během pěti let v Glinu byl, když do hostiny pochodovala dáma z Las Vegas, ukázala na FitzGeraldův portrét a prohlásil: „Já jsem ten muž.“

Nahoře na zámku jsou ložnice 15, včetně veselého pokoje s ručně vytištěnými jetelními tapetami. Některé pokoje mají nádherný výhled na Shannon a zelenající se kopce County Clare za nimi; jiní přehlížejí romantické lesy panství a krásně udržované zahrady, které Madam FitzGerald loni zvěčnila ve své knize Irské zahrady (Hearst Books).

Během mého tří nočního pobytu v lednu zjistím, že na čerstvém vzduchu a vznešeném tichu Glina je něco, co podporuje spánek. Lezení do postele se zdá neodolatelné, možná proto, že jsem ukolébán neznámým luxusem egyptských bavlněných listů předehřátých elektrickou přikrývkou. Stejně jako v dobrém hotelu je můj pokoj uklízen dvakrát denně a čerstvé ručníky jsou hojné. Když někdo zanedbává, že jednou večer odmítám postel, jsem na okamžik zlobený. Pak si uvědomuji, že je absurdní chovat se jako rozmazlený cestovatel, když je všechno ostatní na zámku tak příjemné.

Jako vegetarián nedám francouzským a irským kuchařům - Christophe Servageant z Riomu, Seamus Hogan z County Kerry - mnoho příležitostí k oslnění. Ale polévka místních divokých hub a čokoládová polévka? patří mezi nejlepší věci, které jsem kdy ochutnal. Vzhledem k tomu, že nepiji kávu ani čaj, nabízím jim horké infuze verbeny pěstované ve skleníku hradu. Moji spoluobčané, rozumní omnivoři, řval o čerstvém lososu a pstruzi z Killarney a hojné zvěře.

Jednoho rána jsem se procházel lehkým mrholením, abych prozkoumal Glinovu vysoce zděnou kuchyňskou zahradu. Ve skleníku potkávám Toma Walla, hlavního zahradníka 25 let, který je zaneprázdněn škubáním bažantů. Vede mě na turné, kde popisuje, jak vyrábí med z praporu včelstev a pěstuje Glinovu nabídku chřestu, mořského kale, rebarbory, červené řepy, špenátu, celeru, póreku, brambor a šesti druhů salátu. „Kdybychom měli každou zeleninu zabalit a přeletět ji z Jižní Afriky, pravděpodobně by to stálo to samé,“ řekla Madam FitzGeraldová s povzdechem. Ale bohatý host umožňuje takovou hojnost - a „zdá se, že se dům skvěle hodí k tomuto nádherně starému způsobu práce“.

FitzGeralds, kteří byli vítáni více hostů, minulý rok vytvořil šest nových apartmánů rekonstrukcí třetího patra, nedokončený, když v době výstavby hradu v 1780u došly peníze. Příští rok doufají, že do rozlehlého západního křídla přidají další dvě ložnice. „Žiješ jen jednou a musíš riskovat,“ říká rytíř. „Každopádně je to zábavné. V Irsku zbývá jen velmi málo domů, které obsahují jejich původní předměty, takže si člověk zachoval docela vzácného ptáka.“

Hrad Glin, Glin, Co. Limerick; 353-68 / 34173, fax 353-68 / 34364; zdvojnásobí z $ 208.

Christopher Mason píše pro New York Times a New York časopis.

za hradbami
Dvě hodiny jízdy autem od poloostrova Dingle, hodinu od jezer a hor Killarney a 40 minut od Limericku, Glin poskytuje dobrou základnu pro objevování jihozápadního Irska. Zde jsou některé užitečné výlety. BALLYBUNION: Glin je obklopen slavnými golfovými hřišti, včetně Ballybunion, často zařazených mezi pět nejlepších odkazů na světě. Prezident Clinton se sem postavil a kurs bude základem pro tento měsíc Irish Open. DROMORE HRAD: Byl to čarodějnický brlohu, pokud vůbec nějaký byl, postavil v 1867u architekt Edward William Godwin pro hraběte z Limericka (jehož ambice jasně převažovaly nad jeho bohatstvím). Mistrovské dílo je nyní trochu víc než pouzdro, i když s krásným výhledem na řeku Shannon. SCATTERY ISLAND: Po 20minutové jízdě lodí z nedalekého Kilrushu je Scattery neobydlený - skvělé pro procházky a pikniky (dodává glinští šéfkuchaři). Zbývá jen opuštěná vesnice a pět kostelů. Vikingští piráti se plavili po řece a rozdělili své kořist na Scattery.