Greg Norman, Pilot?

Moje láska k letectví sahá až do mého dětství v Austrálii, když mě letouny a myšlenka stát se pilotem posedla. Sestavil jsem desítky modelových letounů a nechal je přivázat je po celém pokoji, a v noci jsem ležel v posteli a představoval si svou budoucnost jako stíhací pilot. Snažil jsem se sbírat známky a měl jsem několik dalších koníčků, ale byl to opravdu útěk, zejména stíhací letouny.

Pamatuji si, že jsem chodil na místní letecké show, když jsem žil v australském Townsville, a obdivoval dovednosti pilotů, kteří létali na F111ech. Později, na gymnáziu Townsville, jsem se připojil k leteckým kadetům s myšlenkou, že jsem se nakonec stal pilotem Královského australského letectva. Je zajímavé, že můj otec měl pro sebe stejný sen, ale druhá světová válka skončila právě v okamžiku, kdy se chystal vstoupit do služby.

Přestože jsem se místo pilota nakonec stal profesionálním golfistou, dlouho jsem měl vztah s Qantas Airlines, osmdesát šestiletým dopravcem a jednou z nejznámějších australských značek na světě. V rámci mého vědomého úsilí být globálním velvyslancem pro golf a Austrálii jsem v 1976 podepsal formální dohodu s leteckou společností - jedním z mých nejčasnějších potvrzení - a jsem nesmírně hrdý na to, že jsem své logo představoval na své tašce třicet let. .

Vzhledem k tomu, že jsem za posledních patnáct let vlastnil vlastní letadlo, možná si myslíte, že by se můj vztah Qantas rozpustil, ale společnost mě nadále využívá, spíše jako mluvčí Austrálie než pro samotnou leteckou společnost. Ve skutečnosti jsem nedávno letěl ze Sydney do Los Angeles na Qantasu a zkušenost nemohla být lepší, od služby pilotům až po letušky.

Kvůli intenzivnímu harmonogramu, který dodržuji, jsem nemohl dosáhnout toho, co dělám, bez mého letadla a helikoptéry. Jsou to důležité obchodní nástroje, které mi umožňují dále rozvíjet podniky Great White Shark Enterprises.

Původně jsem si pronajal letadla, abych létal od události k události, ale pak jsem foukaný motor během letu v 1990u donutil nouzové přistání v Latrobe v Pensylvánii. Dovolte mi, abych vám řekl, že předtím, než jsme přistoupili, došlo k nějakým trýznivým okamžikům, a hned jsem se rozhodl koupit si vlastní letadlo.

Gulfstream G-550, který nyní mám, je sedmým letounem, který jsem vlastnil za posledních patnáct let. Cestuji asi čtyřicet týdnů ročně. Protože tolik cestování po mnoho let může být těžké, vybavil jsem letadla, aby byla každá expedice co nejpříjemnější. (Zjistil jsem, že od doby, kdy jsem se poprvé stal profesionálem v 1976u, jsem dal více než osm milionů vzdušných mil!)

Nyní mám oddělení letů na plný úvazek, které provozuje můj vrtulník Gulfstream i můj vrtulník Bell 407. Gulfstream nepřetržitě provozuje námořní míle 6,500, takže když jedu na globální výlety - například na Floridu do Austrálie -, cestuji se třemi piloty a letuškou. Zastavíme se jednou kvůli plynu a pak pokračujeme rovnou do Austrálie, asi osmnáct až devatenáct hodin létání v závislosti na větru a ročním období. Piloti dělají na těchto sériích veškerou práci, ale vrtulník - ten, který sám létám.

Snažím se naplánovat čas odjezdu, takže když dorazím do cíle, moje tělo je synchronizováno s místním časem. Mnohem raději spím za letu, než plýtvat denním světlem. Jedním z životně důležitých aspektů je zůstat hydratovaný. Také udržuji svůj kalorický příjem na lehkých, snadno stravitelných potravinách.

Nikdy nezapomenu na jednu konkrétní transkontinentální cestu, když jsem se náhodou podíval z okna, když jsme letěli nad himálajskými horami. Byla to naprosto jasná noc zvýrazněná úplňkem a já jsem byl awestruck. Je to opravdu dojemné dívat se na něco, co je obrovské ze sedadla v přední řadě 45,000 nohou ve vzduchu - a pak si uvědomit, že jste jen 16,000 nohy nad nejvyššími vrcholky.

Jedním z mých oblíbených dobrodružství ve vzduchu bylo přistání F-14 na letadlové lodi, USS Carl Vinson. Po dni tréninku, který zahrnoval test vyhazovacího sedadla, poručík Maris "Weasel" Luters a já jsme letěli sto mil ze San Diega a zamířili k nosiči, se mnou na zadním sedadle.

Dokonce ani v ideálních podmínkách není snadné přistát proud 50,000-pound na lodi, která se houpá v patnáctimetrovém zvětšení. Ze vzduchu vypadá přepravce jako poštovní známka. Přistání vyžaduje, aby pilot chytil ocasní hák letadla na jednom ze čtyř silných kabelů, které byly od sebe vzdáleny čtyřicet stop. Po celou dobu vystřelil škrticí klapku dopředu na plnou sílu pro případ, že by zmeškal a musel se znovu dostat do vzduchu.

Trochu jsem věděl, byl problém s přistávacími klapkami, což znamenalo, že proudový paprsek nemohl dostatečně zpomalit, aby přistál na nosiči. Obešli jsme Vinson dokud Weasel nedokázal uvolnit zaseknutou klapku, a pak jsme bezpečně přistáli na čtvrtém a posledním kabelu.

Na jaře 2004 jsem měl to potěšení z jízdy s Len Andersonem, hlavním sólovým pilotem Blue Angels, elitní akrobatickou letkou amerického námořnictva. Vzlétli jsme z Fort Lauderdale a zamířili na východ k Bahamám. Byl to jen tréninkový běh, když se Len připravoval na nadcházející Air and Sea show, ale vzal mě celým doplňkem akrobatických manévrů, včetně létání vzhůru nohama, válcování a lámání zvukové bariéry - což znamenalo, že jsme letěli rychleji než 761 mph!

Navzdory pokusu o malý trik, který mě naučili před vzletem, jsem pořád omdlel, ale jen na minutu. Len mi řekl, že jsem to dokázal, dokud g-síla nedosáhla 8.4, což bylo mnohem víc, než většina lidí zvládne! Později jsem se dozvěděl, že Len a ostatní piloti mají velké potěšení z toho, jak dlouho první časomíři dokážou vydržet, než se g-síla stane bez g-obleku příliš. Moje vrácení přišlo během vysokorychlostní převrácené role. Poslední věc, kterou si pamatuji, bylo létání vzhůru nohama přímo k vodě. Len řekl, že jsme jeli více než 600 mph a byli jsme méně než 500 stop od whitecaps Atlantského oceánu, když jsem konečně podlehl.

Len mě dokonce nechal několik minut ovládat ovládání a já jsem byl rád, že jsem mohl létat se strojem, který měl takovou moc a milost. Povzbuzoval mě, abych provedl několik vlastních triků, a já jsem skočil na šanci vyzkoušet pár vnitřních smyček a pár válců. To byl letecký zážitek, na který brzy nezapomenu.