London Makeover For Brown'S

Existují hotely a hotely, a pak jsou tu Brownovy. Stejně jako slavná skvrna zelené, která je navždy v Anglii, mohl být Brown's Hotel kdysi popsán jako představující vše dobře vychované a nedotčené britskou postavou. (Jinými slovy, druh Britů, který chápe, že se buď narodíte na venkovském statku, nebo nejste - a pokud nejste, nemělo by se pokusit si proniknout do dobrých milostí přistávajícího gentryho .) Pro ty, kteří považovali tuto dlážděnou hromadu měšťanských domů (celkem 11), se svými higgledy-piggledy chodbami, nekonečným rozložením obložení z tmavého dřeva a stylovou adresou Mayfair, jediným místem k pobytu v Londýně - pokud jste byli 't, to je, zpocený ašpirant na život na zakázku (v tom případě jste šli do Connaught nebo Claridge's), nebo na trend sledující sociální blechu (v tom případě jste šli do Dukes nebo nějakého stejně nového oblékaného butikového oblečení) - Brown's neměla soupeře o pohostinnost. Byla to sui generis, důvěryhodná udržovatelka milované instituce od doby, než někdo slyšel o počtu nití, lázeňských místnostech nebo pozorování celebrit. Kate kdo?

Museli jste se jen podívat na Brownovu staletou historii a na zvýšené hosty, které diskrétně přivítali - včetně Napoleona III a císařovny Eugena nie, Theodora Roosevelta a Haile Selassie - abyste pochopili, proč to jeho habitu považovalo za vznešenou a totální entitu. Brown's vznikl jako „jemný hostinec“ (jak se tehdy nazývaly hotely) v 1837u, když jeden James Brown, bývalý komorník lorda Byrona, získal čtyři sousední domy v ulici Dover Street. V 1859u byl hotel prodán Jamesu Johnovi Fordovi, který instaloval jeden z prvních výtahů a nakonec rozšířil nemovitost o hotel St. George's na ulici Albemarle, která ustoupila na ulici Dover Street. Brown's rychle vytvořil jméno jako nenápadně elegantní ubytování, které se zaměřovalo na vytvoření atmosféry soukromí a poskytování špičkových služeb. Alexander Graham Bell uskutečnil první telefonní hovor ve Velké Británii z hotelu v 1876u, než byla zavedena elektřina, pomocí soukromé telegrafní linky, která byla zřízena mezi Brownovou a Fordovou domácností. V 1882 byla přidána kuřácká místnost pro pány a veřejná jídelna. (Předtím se hosté, kteří chtěli jíst v hotelu, jedli buď ve svých pokojích, nebo si pronajali licencovaná apartmá za tímto účelem.) Queen Victoria byla častým návštěvníkem, ačkoli nikdy neměla zůstat přes noc, protože měla poblíž Buckinghamský palác, a Rudyard Kipling napsal Kniha džungle tam. Do bannerového roku 1905 byly začleněny další tři měšťanské domy a Franklin a Eleanor Roosevelt strávili v areálu svatební cestu. V 1941u nizozemská vláda v exilu vyhlásila válku Japonsku od Brownových a v 1965u Agatha Christie, další častý návštěvník, publikoval V hotelu Bertram's, román založený na jejích zkušenostech. Nakonec nezapomeňme na Winstona Churchilla, který údajně řekl: „Nikdy v hotelech nezůstanu. Zůstanu v Brownově,“ a jehož magisterský duch se vznáší nad podnikem. (Fotografie Churchilla, stejně jako výběr jeho nejlepších vtipů v Wicked Wit—Příliš s VS Pritchettem Londýn vnímán a vydání časopisu Christopher Ricks Oxfordova kniha anglického verše- lze je nalézt v každé místnosti.)

Stručně řečeno, byl to Brownův: nenahraditelný, nezničitelný, neúprosně anti-trendy, imunní vůči současným představám o cílové eleganci. Když jsem na konci osmdesátých let pobýval v hotelu pro luxusní 10 dny - poté, co mi poradil redaktor Brownovy besotted u vydavatelské společnosti, kde jsem pracoval, abych požádal o pokoj na tišší straně Doveru, a ujistěte se, že nechám čas jejich skvěle tradiční čaj - myslel jsem, že jsem našel svůj sen ubytovaný mimo domov, pozemský kousek ráje vybavený vrzajícími podlahami a opotřebovaným kobercem. Miloval jsem o tom všechno, od zdvořilého a dobře informovaného recepčního, který mi navždy objednával knihy o slušném stavu od Hatchardů a radil mi, které restaurace nežijí podle jejich fakturace, až po točité schodiště, které jsem se často rozhodl místo toho použít křiklavého výtahu.

Většinu dopoledne, místo setkání s agenty a vydavateli, jak jsem měl, jsem si objednal snídani v mé béžové na béžové místnosti, spokojený pohled z okna se závěsem nad mým podnosem hnědých toastů a nealkoholických vajec a představil jsem si, jak se znovu narodí jako Eliza Doolittle, poté, co se vrazila do srdce Henryho Higginsa. Vzpomínám si, že jsem se v den, kdy jsem měl odejít, cítil akutně smutný; Zvykl jsem si na místo a na jeho uniformně přátelský personál - top-hatted doormen, bellmen a vrátný - že to vypadalo, jako bych zanechával důvěryhodnou, byť mírně ošuntělou chůvu, aby se pustil do bezcitně lesklého světa na můj vlastní. Mohl bych dodat, že jsem byl tak zkušený, že jsem to nikdy nezkoušel opakovat. Jsem předplatitelem Proustiánské víry, že nejlepší ráje jsou ztracené ráje, takže se zdálo, že nemá smysl vracet se do Brownových na několika krátkých výletech, které jsem v meziobdobích provedl do Londýna. Místo toho jsem ochutnal další odrůdy: trendy (Charlotte Street Hotel); výstřední (Hazlitt); a pražce nazvané Cranley, městský dům-hotel, který se nachází v klidné ulici lemované stromy v South Kensingtonu. Všichni se svým způsobem přitahovali, ale žádný z nich nevysunul jedinečné držení, které měl Brown na mé city.

Rychlý posun vpřed do 2004, když Brown's, poté, co byl získán (nebo, přesněji, znovu) skupinou Rocco Forte Hotels, byl uzavřen kvůli celkovému přepracování, a to do výše $ 33 milionů. Mluvte o šoku nového! Lze si jen představit kolektivní otřes, který musel projít věřícími - stárnoucí matroni a významní pánové, kteří se obědvali v 1837 (přejmenovali na Gril) a přivedli své vnoučata, aby si pochutnali na krustavých sendvičích a jahodách se sráženou smetanou, které byly nabídnuty k ochutnání v tom, co se nyní nazývá anglická čajovna - v hukotech změny v klidné ulici Albemarle. Ačkoliv byl Brown's osvěžen více než jednou, protože jsem tam zůstal, nikdy to nebylo vážně rozebráno a znovu postaveno dohromady, a to tak plnohodnotným, vnitřním způsobem, jakým se milovali současní hoteliéři. Nikdy, to je až dosud.

Zadejte Olgu Polizzi, designérku interiérového designéra. Pokud by v podniku byl někdo, kdo měl kotlety - směs estetického a historicky upoutaného vnímání -, aby se ujal skličujícího projektu koaxializace Brownových do širokopásmového televizoru s plochou obrazovkou a LCD televizí v koupelně. to je současný standard 21st století, aniž by byl obětován hotel s vysokým stropem a intimní kvalitou, byl to Polizzi. Jednak jedna věc, jako dcera lorda Forteho, stejnojmenného zakladatele původního řetězce, a sestra sira Rocca Forteho, která na převzetí rodinného podniku Granada v 1996u odpověděla dopředu a - se svou sestrou jako co-investor - strategicky budovat oslnivou sbírku nejlepších hotelů, Polizzi chutnala do jejích kostí. Vždy žila plný soukromý život - je vdaná za spisovatele Williama Shawcrossa a má dvě dcery - a jak zjistím, když se jednoho dne ráno setkáme v dostatečně aktualizovaném Grilu, má okouzlující, velmi ženskou tendenci jednat jako i když se zapojila do své výkonné designérské role (jedné, kterou obývá téměř dvě desetiletí) jako hobby.

Pod pozornýma očima personálu jídelny - kteří berou malé žehličky k ubrusům, pečlivě složené ubrousky a provozují vysavače přes koberec, jak se místo vyprazdňuje, než se zhroutí dav oběda - Polizzi a já mluvíme o knihách ( četla památku Vikrama Setha, Dva životy) a drby. Dychtivě slyší o mezinárodně oslavovaném lékaři na kůži na Wimpole Street, který jsem viděl, a sdílíme smích ohledně nesnesitelně pompézního agenta, kterého jsem se vyhnul při obědě den předtím ve Wolseley, bzučené restauraci o co by kamenem dohodil od hotelu. Ale pod svou nenápadnou prezentací a nedbale elegantním způsobem má Polizzi úžasnou odbornost a odolnost účelu. Ty jí pomohly vytvořit ji jako něco vizionářského designu, který propůjčuje interiérům, na které dohlíží, rozmarným a osobním prostředím, které paradoxně uspěje v uklidnění nervů, které nosí cestující, spíše než na jangling.

Příkladem je Gril, kterému předsedají dva výherní ceny, nabité z jiných luxusních londýnských oděvů - Mage Tre d 'Angelo Maresca, dříve a skvěle Savoy Grill, a výkonný šéfkuchař Laurence Glayzer, jehož mincový kulinářský r ?součet? zahrnuje londýnský Harry's Bar a Ritz. Nevhodný přístup restaurace se odráží v nabídce i designu. K snídani jsou k dispozici klasické tarify, jako je ovesné vločky, grilované kippery a pošírovaná finská treska, spolu s více au courantskými nabídkami, jako je müsli a čerstvý jogurt, a něčím, co je účtováno jako „energeticko-tonická snídaně“, doplněné bylinnými infuzemi. K večeři je tu perfektně vykreslený jediný jedlík Dover, pečené sedlo anglického jehněčího a denní specialita z zářícího řezbářského vozíku - stejně jako výběr mezinárodních jídel. Samotná místnost má zlověstnou ?, ale uvítací, cítící, hotovou v tlumených barvách mušle, kterou Polizzi rád používá jako pozadí na plátno, s některými živými, eklektickými dotyky, které byly zaskočeny překvapením. Původní dřevěné obložení je stále neporušené, ale bankety jsou nové a čalouněné v mechově zelené kůži; okna jsou zastíněna římskými roletami ve smetanovém prádle; vázy s broušenými krystaly s moderně pevnými květinovými aranžmá v hlubokých odstínech červené a fialové zdobí stoly; a tasseled FontanaArte svítidla z třicátých let mají zemřít.

Nad miskou jahod a šálkem čaje v rohu Grilu Polizzi popisuje své záměry s klidným přesvědčením: „Nechci, aby lidé cítili, že musí udělat vlasy, než uvidí vrátného. A já chci mírně posuňte hranice, aby si lidé mysleli: „To je dobrý nápad - kam jste to dostali?“ Voláme každý den od lidí, kteří se ptají, kam mohou tohle či ono získat. ““ Dokážu si to dobře představit. Polizzi má instinktivní oko, díky kterému chcete vylepšit své okolí tak, jak je stylizuje. Vizuální efekt, kterého dosahuje - od malého ústupu na svahu, který byl zastrčený v pátém patře až po velké (a velmi drahé) sady Kipling a Hellenic - je nepochybně těžší napodobit, než vypadá. Místnosti poskytují složité a vícevrstvé prostředí, částečně kokon a částečně odraz kultivované citlivosti.

Polizzi evidentně nakupuje Brownovy, jako by kupovala pro svůj vlastní dům a získávala kousky v různých lokalitách jako Pimlico a Brusel. Má zvláštní vztah k řemeslným příslušenstvím, která začala jako něco jiného: stojany lamp, které jsou kousky starých zábradlí; dřevěné krabičky se stříbrnými sponami, které mohly být kdysi naplněny šňupacími tabáky nebo nadměrnými účty; starý klobouk stojí, že stojí kolem a vypadá nezapomenutelně. Postačí, když řeknu, že bych byl víc než šťastný, kdybych mohl se mnou poslat všechno ze svého pokoje domů, skromného nebo velkého původu: hromady knih Knopf Everyman's Library; barevné látkové polštáře a tkané hody; umění Bridget Riley, Peter Blake a Barbara Hepworth; krvavě červená Murano skleněná mísa; a vázu Williama Yeowarda, která měla na spodní straně stále nesmazatelnou cenovku.

Byl bych méně než upřímný, kdybych řekl, že když jsem přijel na svou třídenní návštěvu, letos v lednu, bylo vše v lízatém, dokonalém stavu. Ačkoli se hotel v prosinci 12 oficiálně znovu otevřel s velkou fanfárou, s doprovodnou pochodovou kapelou a Margaret Thatcherovou po ruce, aby stužku střihali, tady to bylo o měsíc později a vyhřívané věšáky na ručníky vypadaly podvyživené; některé osvětlení se ukázalo jako nefunkční; a na chodbách stále dělili a malovali dělníci. Zdálo se, že pár místností, do kterých jsem nahlédl, postrádal polizzi, jako by byly připraveny příliš spěšně, a zazněly budíčky, které nikdy neproběhly, protože telefon nějak nezvonil. Ale byl bych také méně upřímný, kdybych řekl, že tyto malé závady vážně rozptylovaly teplo a sofistikovanost místa nebo zážitek, který mu stále nabízí, aby se na něj chodilo co nejlepším způsobem - aniž by se cítil narušen.

Nakonec to musíte odevzdat siru Roccovi Fortovi a Olze Polizzi za to, že s velkou aplombem stáhli nebezpečný žonglérský čin. Jejich verze Brownových je odvážná a útulná, dostatečně známá (chodby jsou stále higgledy-piggledy a podlahy nerovnoměrné), aby sváděli starého strážce a dostatečně ostří, aby nalákali mladší sadu, která se v noci potěší u baru Terrence Donovan . Stuart Johnson, mírně klubový (přichází cestou Claridge's a Cliveden), ale osvěžně upřímný („příliš brzy jsme se otevřeli“) generální ředitel, položí prst na to, co dělá usměrněného, ​​rozladěného Browna stejně přitažlivého jako jeho rozkrok, omšelé předchůdce. „Posuzuješ hotel," podotýká Johnson ve svém plummym staromódním přízvuku, „jak se cítíš. Nejlepší hotel na světě je hotel, ve kterém jsi známý." K tomu mohu jen dodat, že někdo v Brownově znal mě a mé nepřítomné smýšlení na poslední chvíli natolik dobře, abych vrátil kyselinově zelenou semišovou rukavici, kterou jsem spadl někam ve svém zběsilém spěchu, abych vyletěl z Heathrow; dorazila poštou během několika dnů po mém chůzi ve dveřích do mého bytu. Žádné otázky, žádné odpovědi. Nyní je to druh služby - tak intuitivní, že se jeví jako forma dobře věrného chůvy - kterou si nemůžete koupit.

Brown, 33 Albemarle St .; 800 / 223-6800 nebo 44-20 / 7493-6020; www.brownshotel.com; zdvojnásobí z $ 510.

Brown's Hotel

Luxusní hoteliér Rocco Forte obnovil tento historický poklad za jeho dřívější slávou a jeho sestra Olga Polizzi transformovala veřejné prostory a ložnice 117 v těchto gruzínských měšťanských domech 11. To vše se perfektně hodí do dnešního Londýna. Donovan Bar zobrazuje černobílé portréty městských hvězd z 50u a 60u s velkým efektem. Okolo skotských plédových banketů a britských závodních zelených vlněných křesel je mnoho, zatímco salonek obložený dřevem evokuje eleganci, aniž by se cítil staromódně. Hotelové pokoje jsou příjemnější, s reprodukčním starožitným nábytkem, který je umístěn vedle jemných barevných textilií a stěn moderního umění. Jeho působivé suterénní lázně provádějí ošetření Carita, Aromatherapy Associates a Dr. Sebagh.