Nostalgický Pohled Na Kultovní Ritz Paříž

"Jsi tu pro poslední obřady?" Zeptal se Robert AM Stern, děkan Yale University School of Architecture. Stáli jsme v hale hotelu Ritz v Paříži.

V jistém smyslu měl pravdu; Byl jsem. Pokud si nebudu pamatovat toto místo, byl jsem po ruce, abych si pamatoval prvky, které udělují Ritz Paříži jeho někdy matoucí, ale také úžasné quiddity, jedinečnost, která je jmenovatelem každého velkého hotelu. Potěšení z Ritz Paříže, stejně jako u jiných velkých hotelů - Claridge's nebo Connaught, v Londýně; Oriental, v Bangkoku; Raffles, v Singapuru - věnujte čas tomu, abyste se plně ocenili. A přesto v jistém smyslu Ritz Paris došel čas. Za dva týdny by hotel úplně zavřel své dveře, aby prošel 27-měsíční rekonstrukcí, takže mnoho dlouhých hostů přemýšlelo, zda Ritz Paříž, protože věděli, že by se opravdu znovuzrodila.

Daleko od pravidelného jsem však měl to štěstí, že jsem zůstal v Ritzu v průběhu let při přidělování v Paříži. Když jsem uslyšel závěr, přeskočil jsem noční vlak z Milána na poslední rozhlédnutí.

"Musíte povolit změnu," řekl Stern a rychle dodal, že Thierry Despont, designér pověřený dohledem nad delikátním projektem, pravděpodobně nezasáhne místo.

Jedna věc, která se nikdy nezmění, je samozřejmě nastavení. A pokud je pravda, že vzrušení z toho, že je hostem ve velkém hotelu, zahrnuje divadlo příchodu, není nic, co by soupeřilo s pocitem vytahování do Ritze přes slavné náměstí Place Vendée. Ve skutečnosti méně čtverec než osmiúhelník - rohy zkosené, každá úhlová část sady vzájemně propojených stupňů vápencových arkád, tvrdých neoklasicistních pedálů a strmě skloněných mansardových střech - náměstí Vendée má ve svém středu mezník, původně kované z roztavených děl z bitvy u Slavkova a nahoře s bronzovou sochou Napoleona Bonaparta.

Kupodivu se zdálo, že jen málo chodců si památku pamatuje. Částečně je to proto, že je kaštanové uprostřed nešťastné automobilové rotace. Částečně je to proto, že téměř vždy existuje nějaký miliardářský cetka volnoběhu, aby ukradl show. Při mé návštěvě se stalo, že to byl kanárský žlutý Maserati zaparkovaný několik dní na obrubníku. (Čí? Nikdo by to neřekl.) Ale stejně snadno to mohl být půlnoční modrý Bentley, ze kterého jsem kdysi viděl, jak se Victoria Beckham vynořuje, tenká kolejnice, krokodýl Hermiona Birkin v ohybu jedné paže. Paní Beckhamová se tentokrát napjatě usmála a paparazzi a turistům, kteří byli shluknutí poblíž vchodu, vydali malou královenskou vlnu. Potom ji uniformní vrátný zavrtěl skrz otočné dveře.

Zatímco paní Beckhamová nebyla během mého pobytu v rezidenci, hotel byl napjatý k krokvím s jinými formami vzácného ptáka. Byl to týden módy, v době, kdy Ritz Paris funguje jako druh voliéry módy a není raritou narazit do Anny Wintourové nebo Daphne Guinnessové nebo Anny dello Russo, italské redaktorky hodně oddané podivné pokrývce hlavy (a ženě, která často úplně změní své oblečení, řekla mi jednou, pětkrát za den), nebo Madonna nebo Jessica Alba nebo také francouzská návrhářka In's s la Fressange, která v jejích modelingových dnech kdysi představovala symbolickou tvář Francie jako Marianne.

Stalo se, že víkend, který jsem narazil do Paříže, byl výjimečně dobrý, chladný a s mořskou modrou oblohou naplněnou rychle se pohybujícími mračny. Za normálního počasí by bylo logické vyrazit na pařížské bulváry. Ale když jsem vzal narážku od Hemingwaye - který jednou napsal, že ve snu o posmrtném životě v nebi se akce koná vždy v Ritz Paříži za krásného letního večera - rozhodl jsem se zůstat na místě.

Procházel jsem chodbami v šestipodlažní hlavní budově hotelu (druhá, obrácená na Rue Cambon, již byla uzavřena), ve vstupní hale a terasách, v zahradách a v podzemí, trávila jsem čas inventarizací slavných zvláštností hotelu a přemýšlela jsem kolik tam bude za dva roky.

Hosté se stále setkávají s barokními vitríny květinářky Djordje Vardy, ohromnými skleněnými válci přetékajícími větve stromů, snopy delfínů, zelení jako květinové kaskády; nebo zjistěte, že vany sarkofágů jsou dostatečně velké, aby i tento šestimetrový muž mohl ležet v plné délce; nebo hádanku přes porcelánem ovládané tažné řetězy pro svolání komorníka nebo služebné? Bude dlouhá hala s kobercem, která slouží jako vstupní hala i neformální molo, nahrazena obecnou recepcí hotelu? Zachová renovace obklady stěn z polstrovaného hedvábného damašku; lampičky s přívěskem na chinoiserie; fuchsie pelargonia v balkonových okenních boxech; téměř všeobecně otravné umělecké dílo; obložení na dorty; zlacené svícny; sochařské Belle? poque postavy, které musely být unavené po všech těch desetiletích držení svícnů nahoře?

A budou zaměstnanci, jako je geniální hlavní concierge Michel Battino, který začínal v Ritz v 1976 jako 17-letý drsný, ve skutečnosti jim návrat do zaměstnání slíbil, když renovace skončila? I když je systém sociálního zabezpečení tak velkorysý jako ve Francii, dva roky čeká dlouhá doba. Stručně řečeno, budou majitelé hotelu nějakým způsobem zachovat bezvadný, fusty, jasně zastaralý, ale v mnoha smyslech vznešený zážitek z pobytu v Ritz Paříži?

"Podívej, není moc sexy mluvit o instalatérství, tlaku vody, vytápění, přístupu pro handicapované, ale muselo se to řešit a nejlepší způsob byl najednou," řekl Christian Boyens, mladý generální ředitel hotelu, na terasu Ritz Paříž.

Ačkoli předchozí renovace byla dokončena v 1980u, když ji první majitel hotelu Mohamed al Fayed poprvé převzal, Ritz Paris nikdy ve své 114-roční historii úplně nezastavil. Jaká válka nemohla donutit místo k tomu, nedostatek stálého tlaku vody. Ano, řekl Boyens, výtah ve vestibulu uzavřený ve válci z dubového vápna může být elegantní. "Ale když se výtah pravidelně rozpadá, má to jen jisté kouzlo."

Nakonec se ta stará věc musela modernizovat, aby se zachránila. Bylo snazší ospravedlnit strašidelné náklady na pokoj v Ritz, než se posílilo pole konkurentů, než se otevřely nové hotely Shangri-La a Mandarin Oriental a před francouzským ministerstvem cestovního ruchu, když loni vydávaly vyhledávané označení hotelu Palace, nápadně odfrkl Ritz Paříž. Všem bylo zřejmé, že budoucnost luxusního městského cestování nebude pravděpodobně zahrnovat místnosti, kde budou hosté povinni procházet a hledat pod stolní sukně elektrickou zásuvku, aby mohli nabíjet své telefony.

"Poslední věc, kterou bych chtěl, je, že lidé budou říkat, že už to není Ritz," řekl Manfred Mautsch jednou ráno, když jsem ho prošel střevami hotelu. Říkat Mautschovi Ritzovi, manažerovi vztahů s hosty, jen stěží věří jeho 30 letům s hotelem nebo jeho jedinečné roli. S jeho francouzsky nakloněnou německy; střídavý vzduch pohostinství odložen nebo zadržen; znalost cizích hostů a slabostí (a zauzlení); pochopení bohatých, slavných, louků, titulů, nájemného na večer; Mautsch je spíše jako institucionální duchovně známý.

Může vám sdělit, které z hotelových 159 pokojů a apartmánů byly oblíbeny kým (jak americký filantrop Jayne Wrightsman, tak designér Oscar de la Renta jako stejné apartmá s panoramatickým výhledem na Palais Garnier, ale je to Wrightsman, který dostane první místo dibs, když je ve městě); nebo o soupravě, kde Kate Moss pořádá své pobavené večerní večírky; nebo soubor místností, ve kterých dorazí kanadský peněženka, aby našel šatník, který ukládá v Ritzu „rozbalený a připravený pro ni, domov sladký domov.“ Může prozradit hostům, kteří zůstali v Ritzu už po druhé světové válce a mluví o rozloučení s jednou takovou osobou, která poznamenala, že pravděpodobně nebude žít znovu navštívit hotel. "V srpnu se 1 odhlásí poslední z odjezdů a nedojde k žádným novým příjezdům," řekl Mautsch. "To se opravdu nepotopilo."

V tu chvíli však byl hotel téměř na kapacitě. Z letiště byli vyzvednuti hosté se ztracenými zavazadly, aby byla zajištěna auta pro člena královské rodiny v Kuvajtu, nespokojení členové klubu Ritz Health Club, aby byli mollifikováni, když se dozvěděli, že je bazén zakrytý, aby vyhovoval výstavě Versace. .

Mautsch mě žongloval s mobilním telefonem, BlackBerry a vysílačkou a vedl mě hotelovými zákoutí a lebkami. V blízkém klusu jsme se přestěhovali od služebných v šestém patře a soukromé komorní pokoje se nyní změnily v apartmá na chodbu mimo kuchyň na straně Rue Cambon, kde - jako nikdo, kdo viděl bezpečnostní video, nikdy nezapomene - honosně vyhlížející Dianu „Princezna z Walesu se osudově vklouzla do čekající limuzíny a do varné školy Ritz Escoffier, kde americká rodina trávila malé jmění učením, jak pečit kuře a kde v sousední komoře šéfkuchař instruoval japonské žáky na jemné body drobných čtyř, které by si později vzali domů v malé krabičce.

Cítil jsem se o víkendu trochu jako ti studenti, když jsem boxoval své zkušenosti s Ritzem v Paříži a odnesl ho do svého pokoje, aby si ho vychutnal nějaký chlazený Burgundsko. Sklo v ruce, putoval jsem po mé útulné komnatě - máslově žlutý čtverec s mramorovým pláštěm, malou chodbou a francouzskými dveřmi, které dávaly na balkon s výhledem na náměstí. Tam na jeho soklu stál velký Napoleon. A tam na mém bidýlku, téměř na úrovni očí s malým císařem, jsem stál malý.

Guy Trebay je reportérem New York Times.

The Ritz, Paříž

Instituce od 1898, bohatá, bohatá Ritz - poblíž muzea Louvre a Tuileries Gardens - si udržovala svoji pozici jednoho z předních hotelů v Paříži, a to i přes množství moderních nováčků. Samozřejmě, že ne každý si může nárokovat Ritzovu historii: byl to první hotel na světě, který měl vlastní koupelnu v každé místnosti, a všichni od Edwarda VII po Coco Chanel ji nazývali domovem (v případě Chanelů 37 roky). Hotel prochází masivními rekonstrukcemi a bude zavřen až do léta 2014, ale Belle? Poque dotyky zůstanou. Vany ve tvaru labutí, pozlacené faucety; pokoje zdobí ozdoba období Ludvíka XV., Ludvíka XVI. a Empire; a tisíce eur v hodnotě květin voní každý týden. Tradiční zážitek z bílých rukavic, bazén v římském stylu se sloupci a restaurace s hvězdičkou Michelin přispívají k tomuto zážitku z luxusu.