Na Smrt Pohlednice

Na nedávné letní dovolené v Portlandu v Maine jsem sdílel fotografii poustevních krabů na Instagramu, tweetoval o mém obědu s humrem a aktualizoval můj stav na Facebooku obrázkem borůvek, které jsem vybral.

Nepsal jsem ani jednu pohlednici. To je pro mě stále zvláštní; až před několika lety jsem na každé cestě vyčlenil čas, abych našel klidné místo a půl tuctu pohlednic a dopisů svým přátelům a rodině.

Nejsem jediný, kdo opustil fyzické pohlednice. Podle poštovní služby Spojených států byl počet zaslaných jednodílných karet, které zahrnují pohlednice, v 11.8u o 70 procent nižší než v předchozím roce. Je to součást většího, drastickějšího poklesu fyzické korespondence. V 2014u existovalo 2005 miliard kusů toho, co USPS klasifikuje jako jednodílné prvotřídní poštovní dopisy, pohlednice, účty atd. V loňském roce to bylo méně než polovina, 45.9 miliard kusů.

Pohlednice je relativně moderní fenomén. První známá pohlednice byla zaslána v Anglii v 1840u. O osm let později byly ve Spojených státech zaslány pohlednice. V 1871 byla z Vídně vyvěšena první karta se suvenýry. Až 1893 však nebyla poprvé zaslána suvenýrová karta - připomínající světový Columbian Expo v Chicagu -.

Svým způsobem tato vzestupná zastaralost představuje smrt malé, ale vzácné části mě. Pocházím z rodiny cestujících a spisovatelů pohlednic. Moji rodiče mě vzali na svou první cestu do francouzského Cognacu, když mi bylo několik měsíců, a odtud se naše průzkumy rozšířily napříč Evropou, Karibikem, Střední a Jižní Amerikou, jižním Pacifikem a dále.

Jakmile jsem mohl napsat, psal jsem s matkou pohlednice. Někdy byl tento proces náročný - jako když jsme byli na odlehlých ostrovech na Fidži nebo v srdci venezuelského deštného pralesa. Přesto jsme sledovali karty a místo, kam je poslali.

Prošli jsme tímto procesem, abychom se mohli podělit o své zkušenosti, předat pár zajímavých útržků a - možná hlavně důležitě - nějakým způsobem ujistit příjemce, že i když byli na nějakém exotickém místě a dělají úžasné věci, pořád jsme o nich přemýšleli a přáli si je byli s námi. Později bylo vidět tuto kartu na něčím plášti nebo na lednici jako potvrzení jejich uznání.

Jen před několika dny se můj sklep zaplavil a poškodil tam uloženou korespondenci ve čtyřech dekádách (včetně stovek, ne-li tisíců pohlednic). Když jsem procházel krabicemi, abych zahodil podmáčené papíry, odkryl jsem pohlednice z celého světa - z Mexika, Paříže, řeckého ostrova Korfu, Londýna, Vanuatu, Nového Zélandu, Hondurasu, Japonska, Kamerunu a jinde. Posílali mi rodina a přátelé, byli bohatí na vtipné anekdoty neuvěřitelných nešťastí, na vlasy vyzařující detaily šílených zážitků, neomezené nahlédnutí do jejich emočního stavu a malé okamžiky, které mi připomínaly spisovatele.

Bylo smutné, že jich musím vyhazovat tolik, ale bylo to připomínkou, že cestování je v životě konečným zážitkem. Každá pohlednice byla nepatrnou památkou času cestovatele, který prozkoumával svět i sebe. Když posílám na sociální média, často píšu pro široké publikum a schovávám části sebe, které bych sdílel pouze se svými nejdražšími přáteli a příbuznými - se samotnými lidmi, kterým jsem poslal pohlednice.