Profil: Seznamte Se S Richardem Bonhamem, Safari Legend

Slunce právě vyšlo nad keňskými Chyulu Hills a Richard Bonham už stoupá nad pláněmi, kde se žirafy a oryxové shánějí k snídani. Jeho 44-letá Cessna 206 viděla lepší dny, ale jeho bronzové pěsti uchopily škrticí klapku s autoritou muže, který 8,000 přihlásil asi tak ve vzduchu. Dole si všimne svého cíle: tábor Mukururu Rhino, základna pro jeden prapor jeho zvědských her. Zjistí také problém.

"Mravenčí medvědi mají vykopané otvory v dráze," říká.

Přestože může použít pouze polovinu prašného letištního úletu, Bonham obratně přistane a vyskočí. V padesáti sedmi letech je výbava šest stop. Měl na sobě mořské zelené šortky a polokošile RM Williams. Uvítal ho Richard Kech. Bývalý strážce keňské divoké zvěře trénuje Bonhamovy skauty, aby ochránil poslední černé nosorožce ve volné přírodě před těmi, kteří je zabili a shlédli rohy.

Bonham's Maasailand Preservation Trust nedávno v této háji vyvrtal studnu, takže tucet nosorožců nebude muset riskovat hledání vody jinde. Nyní přichází, aby zakreslil jejich díru. Poté, co prozkoumal lávová pole, namapuje, kam mají trubky běžet. Kech se ho zeptá, jestli by chtěl prozkoumat nové rekruty - tyčící se mladý Maasai, který obchodoval se svou červenou shukas na únavu. Devět z nich upadá do formace. Bonham, jehož význačný postoj a hlasitý hlas připomínají sira Aleca Guinnessa Most přes řeku Kwai, chodí mezi nimi.

„Kolik z vás vidělo nosorožce, než sem přišel?“ Zeptá se Bonham ve Svahilsku.

Jen málokdo zvedne ruce. Bonham jim říká, že jsou první obrannou linií proti ozbrojeným pytlákům. V jejich tvářích můžete vidět hrdost. Můžete to také vidět v Bonham's, když se dívá, jak se pokoušejí plukovně cvičit.

"Výborně," říká. "Výborně!"

A s tím se Bonham vrací k obloze.

* * * *

Rýnský tábor je jen jednou z pravidelných zastávek Richarda Bonhama. V průběhu dne ho můžete najít, když kolem sedativního slona rozmístí elektronický límec, snaží se promluvit zanícené válečníky z oštěpu lvice, která zabila jejich krávy, nebo se svěřit s jeho detektivní agenturou reformovaných pytláků a dovezených krveprolití. Bonham byl jmenován jedním z nejlepších průvodců v Africe. Ale jeho současnou vášní je zachování. Přiznává, že je „trochu protikladný“. Přestože založil Ol Donyo Lodge, jedno z nejluxusnějších středoafrických letovisek, nejšťastnější spí v křoví. Přestože je pastýřem tohoto kmene milován jako „bílý Maasai“, označil některé z jejich vůdců za zkorumpované. A ačkoli byl profesionálním lovcem, je pro něj těžší a těžší zatáhnout spoušť.

Jeho otec, Jack Bonham, byl britský rambler, který hledal své jmění v Keni a stal se jedním z prvních herních strážců v zemi. Útok slona stál Jacka nohu. Přesto, před spaním, předal lásku k mocnému tygrovi příběhy dvou malých pachydermů sledovaných pytláky, Mumba a Dumba. Jako chlapec Richard potuloval kávovou plantáž zděděnou jeho matkou Kathleen, která učila zdravotní péči žen v Kikuyu. Dokonce i během Mau-Mau povstání 1950ů byly jeho hlavními spoluhráči děti plantážních dělníků.

Šel do školy v Anglii, ale vrátil se do učně s posledním Mogambolovci, Bunny Allen. Když byl lov v Keni v 1976u zakázán, Bonham se obrátil ke vzduchu a stal se pilotem keře. Letěl německými astrofyziky do džungle Zaire za tajnými testy ICBM a letěl z ropného pole ruce z jižního Súdánu, když se tam občanská válka znovu zapálila. "Pilot, který mě převzal, byl zabit," vzpomíná Bonham.

V 1979 založil svou vlastní malou společnost v oblasti safari, specializující se na oblasti, které ostatní průvodci nechodili. Když britský poslanec Tom Arnold nabídl vyúčtování za „poslední safari do poslední divočiny“, obrovská rezerva Selous Game Reserve na jižní Tanzanii, byl Bonham poklepán, aby nasměroval karavanu. Peter Matthiessen, který zaznamenal cestu ve své knize, Písečné řeky, napsal v té době, že Bonham 25-letý byl „lakonický“ a raději jedl se svými africkými nosiči. Dokonce i dnes Matthiessen vzpomíná: „Byl velmi kompetentní.“ V 1985u organizoval Bonham první známý křižovatkou Afriky lodí pro Lorenza a Mirellu Riciardi. Kniha 3,700-míle se stala knihou Africká duha.

Bonhamova láska k nezkrotnému Selousovi ho vedla k tomu, aby změnil svůj stanový základní tábor na stále prosperující chatu Sand Rivers. Mezitím stále hledal v Keni „štětku keře, která v ní neměla nikoho - aby si vyrobil můj domov.“ V 1986u v Chyulus sledoval vyvýšeninu po hřebeni, který přehlížel rozlehlé pláně a Mt. Kilimanjaro.

"Cítil jsem, 'To je ono.'"

Maasai ho nechal postavit chalupu. Následovalo několik dalších chat. Se svou neúnavnou sestrou, Trish, vyřizující rezervace, měl sám lodge. Pojmenoval ho Ol Donyo Wuas, „skvrnitý kopec.“ Středisko bylo staré 10, když požár štětce, který spustili pytláci, pohltil Bonhamovu práci. Ale oni přestavěli. Pověst Ol Donyo Wuase rostla. Soukromá rezervace poskytla intimnější setkání s divočinou, než byste mohli najít v parcích, kde by minibusy mohly být nárazník-nárazník. (Hosté také našli Bonhamovu osobní zvěřinu osiřelých gepardů, hyen a bradavic.)

Bonham také vytvořil pouto s Maasai. Jednoho dne dal výtah mladé ženě, která porodila ve svém autě. Když téměř zemřel při letecké havárii, kmen vyslal soustrast. "Pravděpodobně jsem měl do svého domu přijet kozy 100," směje se.

Maasai byl nadšený, když našel lásku. Nomádský přívrženec odolával manželství, dokud nebyl 41. "Byl jsem trochu divoký," říká chraptivě. Poté potkal Taru Hunterovou, nádhernou vnučku jiného slavného strážce her. Tara, která je 14em juniorem, vzpomíná na návrh hrábě v londýnské restauraci: „Myslel jsem, že mi tahá nohu.“ O 250 Maasai se obrátil na jejich svatbu. "Obě nás oblékli do tradičního oděvu," říká Tara. "Starší nám žehnali." Bylo to třídenní párty. “

* * * *

Bonham se stále více investoval do budoucnosti 10,000 Maasai na ranči 300,000-akre Mbirikani Group. Byl také odhodlán zabránit kmenu otrávit lvy, které jedly jejich krávy. (Odhaduje se, že v Africe zbývají pouze lvi 20,000 - v posledních 90 letech klesl o 20%.)

Bonham založil v 1992 Maasailand Preservation Trust, kde našel neocenitelného spojence v americkém rizikovém kapitalistovi Tom Hill. Společně získali finanční prostředky, aby zaplatili pastevcům za své ztráty. "Za osm let od zahájení kompenzačního programu Predator," říká Hill, "neztratili jsme víc než jednoho lva ročně."

Bonham také vzal pytláky. Protože se keňská divoká služba soustředí na národní parky, Bonham učil naboso Maasai, jak používat GPS. Také jim dodal ještě úžasnější sledovací zařízení - anglického Bloodhounda. "Důstojníci" Bosco, Drastic a Judy shromáždili tolik trestních stíhání - dokonce i na lov podezřelého, který uprchl z motocyklu do Tanzanie - že někteří pytláci věří, že psi jsou kouzelní. Pustící vyšetřovatelé Mutindu Ndivo dvakrát chytili. K jeho překvapení mu Bonham nabídl práci. "Nejdřív jsem byl zmatený," říká Ndivo, který nyní honí honiče. "Ale tohle je mnohem lepší život." Můžu spát v noci. “

"Většina pytláků se nezastaví, když řeknete:" Ruce vzhůru! ", Říká Bonham. "Otrávili šípy a mačety." Došlo k přestřelkám. Zranili jsme skauty. “

Tato rezerva se stala spíše válečnou zónou, protože cena nelegální slonoviny stoupala. Ol Donyo se může pochlubit některými z největších kel v Keni. Bonham a Hill spojují nárůst obchodování s přílivem stavebních dělníků z Číny, kde dva kly dokážou získat $ 100,000. "Je tu spousta peněz na zaplacení vraha," říká Hill. "Somálci přicházejí s AK-47y."

Bonham získal posily. Monitorovaný pachyderm pomáhal známý zoolog Iain Douglas-Hamilton. Tusk Trust a fotograf Nick Brandt's Big Life Foundation mu daly prostředky k tréninku skautů 200 v ekosystému Amboeseli-Tsavo s miliony akrů 1.5. Národní geografická společnost podporuje program kompenzace predátorů.

Provozovatel luxusní chaty Great Plains Conservation byl tak ohromen Bonhamovým schématem, že společnost koupila společnost Ol Donyo Wuas v 2008.

"Viděli jsme to jako šanci vytvořit pracovní model, který by se mohl rozšířit do dalších regionů," říká známý filmový tvůrce a generální ředitel Great Plains Dereck Joubert, který spolu se svou manželkou Beverly spoluzaložil iniciativu Big Cats Initiative.

Great Plains okamžitě zničil rustikální chalupy, které Bonham navrhl na zadní straně cigaretového obalu. Byly nahrazeny nádherně vyzdobenými vilami 10 - většinou s vlastními ponořovacími bazény a střešními pohledy. Moderní koloniální hlavní chata obsahovala menu a vinný lístek, aby uspokojila nejnepronikavějšího průzkumníka. (Cestování + Lesiure daboval to „Světově nejlepší hotel“ v 2011 a 2012.)

Bonham má stále podíl v Ol Donyo Lodge, jak se nyní říká, ale je stejně šťastný, že nechal někoho pozdravit. "Hosting je docela monotónní," říká. "A musíte být diplomatičtí - řekněte si, že klient má vždycky pravdu." Což jsem nebyl moc dobrý. “

Bonhamové pořádají dobrou párty. Často pozvou dárce Trust pro majitele slunce kolem ohně u jejich domova, stoupající doškové obydlí, kde se akátové dřevo a láva-skála proplétají jako zřícenina chrámu.

Díky jeho osobnosti Bonham inspiroval Ol Donyo dobře paty hostů, aby podpořili lékařské programy ranče a osm škol. Bonham samozřejmě zůstává každodenním řešením problémů.

Bonham vyznává: „Jsem ve správě beznadějný.“ Přesto je na obědovém setkání se skautkami působivý. Mezi kousnuti vařené kozy svižně vysílá rozhodnutí o koupi počítače a motocyklu („Promiňte, kluci“), chytí nepoctivou lvici a uloží pokutu válečníkovi, který se přidal k jednomu ze svých skautů.

Jeho rychlý, improvizační styl řízení může být založen na reflexech získaných v buši.

"Richard se dokáže vypořádat s jakoukoli situací," říká Hill, který si vzpomíná na keňskou divokou službu, která jednou požádala Bonhama, aby zastřelil starého leva, který šel na běsnění. "Procházíme se hustým štětcem." Lev se zdvojnásobil na svých stopách a pokouší se na nás proniknout. Najednou to přišlo na nás. Za zlomek vteřiny vzal Lev lva, takže by to šlo pro něj, ne pro nás ostatní. Nakopával a střílel, zatímco byl rozdrcen v trnovém keři. Lev skončil jako 10 stop dlouhý, 450 liber. Richard reagoval s takovou statečností a klidem. Hemingway by řekl: „Tady je skutečný muž.“ “

Ne že by Bonham kupoval Papaův macho kód. "Měl jsem nějaké těsné runy se slony, byvoly, hrochy," říká. "Kdykoli musíte vystřelit, vyrazíte zpět a pomyslíte si:" Co jsem mohl udělat jinak? " Není hezké něco zabít. Je to strašné."

Celá léta prováděl Bonham bohaté lovce na bezpečných nosičích pro chůzi do Selous Reserve. Střílel pouze buvol - „maso do hrnce“ - a ne jen nějaký buvol.

"Chtěl bys sledovat stáda po dobu tří hodin v žáru dne," vzpomíná jeho synovec Richard Pye. "Nakonec byste na ně stopovali." Vyskočil hlavou nad trávu a řekl: „Ne, tady žádný“ - což znamená, že nebyli žádní staří mládenci. Takže bychom se museli otočit. “

Před několika lety mi Bonham řekl, že „lov může být užitečným nástrojem ochrany. Protože to generuje spoustu peněz na ochranu. “A přesto přiznal:„ Na konci každé sezóny mám pocit, že nechci zabít další zvíře. “

Netrvalo dlouho po této konverzaci, že se rozhodl přestat lovit. "Čas na to skončil," řekl. "Právě jsem toho měl dost."

Stále je ochoten přivést lidi na Selous - „pokud je to jen na procházku.“

Hill věří, že po všech poplatcích za zvířata, záchvatech malárie a let v planoucím slunci přijímá Bonham další opatření. "Myslím, že využil asi sedm ze svých devíti životů," říká Hill. Bonham se také docela připoutal ke svým dětem - Kora, 16, Jack, 13 a Saskia, 9. "Začnete přemýšlet o tom, že ztratí otce," říká Hill.

Lidští predátoři stále číhají - nejen pytláci, ale také zvědaví důstojníci výborných rančů Maasai, které by Bonham rád viděl otevřít své knihy.

"Jsou lidé, kteří nás chtějí zničit," říká Hill. "Pro jejich vlastní zájem."

"To tě unavuje," říká Tara. "Stejně jako Richard je, jsou chvíle, kdy drží hlavu v dlaních a myslí si:" Co to dělám? " Richard nedostává moc platu. Je to všechno hotové pro bono. Někdy mu říkám: „Richarde, všechno toto úsilí jde do této země, kterou nikdy nevlastníme. Nemyslíš si, že bychom měli koupit pozemek někde jinde? “ Nikdy tu ale neopustí. Půjdeme na herní jednotku a on řekne: „Podívejte se na tu žirafu! Když jsem přišel, bylo jich jen šest. Teď jsou 200. ““

"Jednoho Vánoc jsme se chystali na večeři, když přišel kontingent Maasai," pokračuje Tara. "Prošli 25 nebo 30 kilometrů za Richardem. Požádal je všechny, aby se posadili k jídlu. Kromě kuře jsme neměli nic. Řekl jsem: "Richarde, tohle je náš rodinný den!" Řekl však: „Neví, že jsou Vánoce. Zatím cestovali. ““

"Když uvidíte, jak lidé narazili na cihlovou zeď, uděláte, co můžete, abyste jim v tom pomohli," říká Bonham. "Nikdy bych nebyl tím chlapem, který nastoupí na vlak 8: 15 a vrátí se na 5: 15." Každý den je jiný. Probudíte se ráno a nevíte, kde budete odpoledne. “

ol Donyo Lodge

Na keňském ol Donyo se Great Plains spojil s místní masaiskou komunitou, aby ochránil divokou zvěř a zároveň pomohl podpořit sousední vesnice. Zatímco tam, jezdit vedle stáda žiraf na safari na koni. Noci jsou utraceni v kompletně revitalizovaných samostatných doškových vilách, které se mohou pochlubit elegantními tkaninami a elegantním dekorem s výhledem na savanu dole a na horu Kilimanjaro v dálce. Lůžka na balkoně jsou vynikajícími místy pro zdřímnutí. Vany mají vnitřní a venkovní sprchy a dvojité marnosti. Většina vil se může pochlubit nekonečno ponořit bazény. Všechno od večeře při svíčkách pod hvězdami až po každodenní praní je zahrnuto v sazbách, takže si hosté nemusí dělat starosti s hledáním Big Five.

Noci jsou utraceni v kompletně revitalizovaných samostatných doškových vilách, které se mohou pochlubit elegantními tkaninami a elegantním dekorem s výhledem na savanu dole a na horu Kilimanjaro v dálce. Lůžka na balkoně jsou vynikajícími místy pro zdřímnutí. Vany mají vnitřní a venkovní sprchy a dvojité marnosti. Většina vil se může pochlubit nekonečno ponořit bazény. Všechno od večeře při svíčkách pod hvězdami až po každodenní praní je zahrnuto v sazbách, takže si hosté nemusí dělat starosti s hledáním Big Five.