Na Koni The Blimp

Motory bzučí, velké plavidlo se nakloní nahoru a začne stoupat. Jak země klesá, zelené svahy a skalní výběžky se rozpadají na drsnou krásu švýcarských Alp. O chvilku později se loď opět vyrovná a klouže se majestátním záměrem uprostřed letitých mraků ostrého jasného dne. Kluk Chopinovy ​​chlápky se prohnal kabinou a téměř tlumil slabý dron motorů. Bílý opláštěný steward přináší sklenici šampaňského. Ucpaný jemným kýváním trupu, pijete příliš rychle a ocitnete se ohromeni závratnou touhou vystrčit hlavu z okna. Takže ano. Když se uvolníte západku, sklouznete zpět po panelu a tam jste, alpský vzduch bičuje vlasy. Když se díváte na hejna drobného skotu tisíce stop níže, myslíte si: Tento jak by mělo létat.

Tak to bývalo. A pokud vše půjde podle plánu, tak to bude zase brzy.

Před osmdesáti lety se dirigible vzducholodí zdálo pravděpodobné budoucnosti cestování. Ve srovnání s drsnými letouny měly vzducholodi obrovský dolet a zdvihací sílu. Služba bílého povlečení na palubě vznešených německých zeppelinů byla synonymem futuristického luxusu. Britové a Američané také plánovali významné dirigible flotily. Britský R101, uvedený na trh na podzim 1929u, držel lůžka pro spaní pro cestující 100, promenádní plošinu a kuřáckou místnost.

Rozkvět vzducholodi byl samozřejmě krátkodobý. Asi rok po svém spuštění R101 havaroval během testování ve Francii a na palubě zabil 48 lidí 54. V 1932 je americká létající letadlová loď Akron během bouře se rozpadl; o tři roky později její sesterská loď Macon, potkal podobný osud. Úmrtí vzducholodí znělo v 1937u slavnou katastrofou v Lakehurstu v New Jersey, když 804-noha-dlouhá Hindenburg havaroval a shořel, zabíjel 36.

S příchodem druhé světové války a úsvitem proudového věku se éra velkých osobních vzducholodí stala historickou poznámkou pod čarou. Kdyby to nebylo pro Goodyear a jeho flotilu reklamních letounů, vzducholoď by mohla být úplně zaniklá.

Ale dnes, stejně jako nějaký obrovský plynný fénix, vzducholoď pro cestující znovu stoupá. Většina průkopnických prací se provádí v Evropě - jak na pevných vzducholodích, tak na zeppelinech, jejichž plynové obálky obsahují vnitřní kostru, a letounů, které udržují svůj tvar před samotným tlakem plynu. Společnost Airship Technologies, britský výrobce balónů, nyní staví dirigible schopnou nést tolik cestujících jako 52. Jmenovaná vzducholoď AT-04, 269-noha, je naplánována na první letošní podzim a bude certifikována na okružní výlety mezi Londýnem a hradem Windsor někdy v 2001u.

A letos v červenci 2, přesně sto let poté, co první vzducholoď hraběte Ferdinanda von Zeppelina vzala na oblohu, německá společnost, která nese jeho jméno - Zeppelin Luftschifftechnik - pokřtí 246-noha, 12-osobní LZ N07, první tuhá vzducholoď létat od druhé světové války. Díky kostře z uhlíkových vláken lodi mohou být motory na LZ N07 umístěny mimo gondolu, čímž se snižuje hluk. Motory budou mít pokročilou konstrukci naklápěcího rotoru, díky čemuž bude vzducholoď mnohem lépe ovladatelná než konvenční konstrukce a bude vyžadovat méně členů pozemní posádky. Zeppelin Luftschifftechnik očekává, že příští rok zahájí cesty pro cestující (itineráře ještě nebyly určeny).

Mezitím švýcarská společnost Skyship Cruise plánuje vzpomenout na hodinové lety zeppelinů přes Alpy někdy v 2001, s předběžnou cenou $ 250 za osobu.

Na této straně Atlantiku nemusíme čekat: v Las Vegas nyní Lightship Group, která provozuje reklamní kluzáky 16 po celém světě, nyní nabízí noční hodinové jízdy na palubě 165-noha-dlouhá Las Vegas Airship. S devíti cestujícími se plavci plaví po stopách 1,300 nad pulsující neon Stripu. Chléb a máslo skupiny Lightship Group zůstává reklamním dolarem - v tomto případě z propagačního webu Vegas.com, jehož obří logo je ozdobeno po stranách vzducholodi. Osobní tarify jsou jednoduše dodatečným nápadem.

Denní první vyhlídkový let začíná za soumraku a odlétá z nenápadné špíny na letišti v North Las Vegas. Jak každý cestující stoupá na palubu, členové posádky odstraní 25-librové pytle olova, aby kompenzovali další hmotnost. Stejně jako u všech vraků se motory připojují přímo k gondole, takže hluk je značný, i když ne ohromující - něco jako být v prádelně plné praček na odstřeďovacím cyklu. Pro tlumení hluku každý nosí náhlavní soupravu s mikrofonem, která jim také umožňuje poslouchat nahranou prohlídku nabízenou v pěti jazycích.

Když jsou všichni na palubě, pilot otáčí motory, pozemní personál uvolní omezující lana a zářící bílé koule zabouchnou do nebe. Brzy po horách v Las Vegas září pouštní slunce oranžová. Špička 1,150 - noha Stratosphere tower klouže kolem, téměř na úrovni bočního okna.

Alan Judd, pilot letounů pro 16 let, má instinktivní pocit pro dřevorubec. Je schopen přizpůsobit svou rychlost větru větru tak, aby se kalamáry pohybovaly nehybně nad zemí. Na rozdíl od letadla, které poskakuje přes kapsy turbulence, vzduchová loď skrz ně propluje, když se loď otáčí. Ve skutečnosti je tento pocit spíše námořní než letecký. „Je to jako plavit se na velké jachtě,“ říká Judd.

Kabina není přesně prostorná - pouze nohy 14, s jedinou uličkou dole uprostřed - ale je tu spousta prostoru a cestující mohou volně chodit, aniž by se obávali, že by byli turbulencí svrženi. Je tu dokonce i malé okno, ze kterého mohou vystrčit hlavu. (Plivání se nedoporučuje.)

Západ slunce je účtován jako „plavba šampaňským“, ale malý balón, jedna stotina velikosti Hindenburg, nenabízí stejnou kvalitu služeb jako stará vložka. Neexistuje žádný prostor pro správce, takže každému cestujícímu je podán papírový sáček s půlkou láhve šumivého vína a plastové flétny. Tato zkušenost je nicméně opojná. Koneckonců, po celém světě je méně než 30 vzducholodí a Las Vegas Airship je zatím jediným prodejním lístkem. Pro některé cestující je jízda předpovědí toho, co by mohlo být novým zlatým věkem pro kalamáře. Pro ostatní je to způsob, jak oživit sen z dávných dob, kdy letecká doprava znamenala více než stísněné a spěchané pomlčky mezi body A a B. „Druhý den ke mně přišla dáma a řekla:„ Je mi sedmdesát - ve věku osmi let, a já jsem to chtěl dělat od svých dvanácti let, "" usmívá se mechanik Světelné lodi Al Williams. "Mnoho našich zákazníků je podobných."

Světelná skupina 877 / 582 — 5467 nebo 702 / 646 — 2888; jednohodinové lety začínají na $ 179 na osobu.

ALE JAK JE BEZPEČNÝ BLIMP?

Přes příklad Hindenburg, odpověď zní: velmi bezpečná. Moderní vzducholodi vznášejí se na héliu namísto výbušného vodíku, který zničil Hindenburg. Jsou považovány za jednu z nejbezpečnějších forem letectví dnes. Například společnost Goodyear neměla za více než 50 let provozování svých letokamů jednu osudnou smrt.