Získávání Diamantů V Antverpách

Myšlenka výletu snů je ležet vleže na pláži celé hodiny a pak si dát pěknou večeři. Předpokládám, že tato věc má svá kouzla, ale pro mě se nic neudrží v bludném severoevropském městě a hledí do očí bijící výkladní skříně.

Byl jsem posedlý diamanty po celá léta, hledal jsem řezy na nízkých bleších trzích a markýzy v palácích Páté Avenue. Mohu trávit hodiny trollingem v newyorské diamantové čtvrti 47th Street, chatováním s prodejci v pomalých dnech, festoonováním se svými špičkovými gewgaws a velmi občas rozkládáním a nákupem něčeho.

Právě od těchto notoricky tajných obchodníků na Manhattanu jsem se poprvé dozvěděl o Antverpách, kteří ti, kdo v oboru uvažují, nabídli nejnižší ceny a největší výběr na světě.

Několik hodin poté, co moje letadlo přistálo v Bruselu, jsem se ocitl v srdci diamantového města v srdci antverpské klenotnické čtvrti a bušil s očekáváním. Nákup diamantu v Antverpách se rychle naučím, je velmi odlišný od nakupování v New Yorku. Pro jednu věc, bez ohledu na to, kolik jsem utratil v New Yorku, nikdo mi nikdy nenabídl hotelový pokoj.

"Když ode mě koupíš kámen, dal jsem tě na Hilton Antverpy zdarma!" Rob van Beurden, majitel Diamond House, se směje, když přesně popisuje, jak funguje jeho podnikání: nejprve mu zavoláte asi za týden, než se chystáte do Antverp, a vysvětlete, jaký drahokam hledáte pro. Pak letíte do města, jedíte slavného Belgičana hranolky, podívejte se na Rubense v katedrále Notre Dame a podívejte se, co pro vás van Beurden uspořádal. Nakonec, pokud si koupíte, dostanete nejen rock, ale bonusový hotelový pokoj. Následující den si vyzvednete cetku, nyní si budete pohodlně sedět ve svém vlastním nastavení a odplete do blaženého vztahu s novými šperky.

Van Beurden mi to všechno říká ve své nenáročné kanceláři ve druhém patře na jedné z hlavních tepen antverpské diamantové čtvrti. Toto nedescriptové pracoviště je zdviženo z obyčejnosti, alespoň v mých očích, dvěma detaily: zeď zdobená obrazy Liz Taylorové, snad nejzajímavějšího sběratele diamantů na světě, a kousek hedvábného papíru na stole, na kterém je uložen prakticky bezbarvý 2.3-karátový kámen, který má, van Beurden s úctou, „dokonalé proporce“. Zamyšleně se dívá do hloubky a povzdechne si: „Při oceňování diamantu je tolik dovedností: vyžaduje odbornost, moudrost a zkušenosti. Není to snadné.“

Možná ne, ale výzva je docela příjemná, když si uvědomíte, že můžete ušetřit mezi 30 a neuvěřitelných procent 70. A z čeho si vybrat? Jeden prodejce v Antverpách mi pro ilustraci říká, že dostal o několik dní dříve telefonický hovor od potenciálního klienta, který žádal, aby viděl tříkarátový smaragdový kámen; v jednom krátkém odpoledni dokázal prodejce zaokrouhlit vynikající příklady 16. „Nepředstírám, že mám všechny zásoby na světě,“ říká, když jsem vypadal vhodně zapůsobil. "Ale mám přístup k největším zásobám." Pokud vše, co nestačí, je zde také „Antverpský střih“ - všeobecný termín uznávající dovednosti místních řezačů, kteří jsou světově proslulí svou uměleckostí. Ještě jeden důvod k nákupu v Antverpách? Každý prodaný diamant je zaručen bez konfliktů, v souladu s rezolucemi OSN (prodeje nefinancovaly povstalecké, vojenské nebo teroristické skupiny) a každá faktura to musí jasně uvést.

Se svými tramvajemi, dlážděnými uličkami a neustálým zpoplatněním kostelních zvonů je to velmi okouzlující - byť poněkud zvláštní - místo, jehož nejznámější export, kromě těchto diamantů, je riskantní avantgardní módou. Toto odpovídá za jeho živou pouliční scénu: Veronique Branquinho-oblečený bokovky jezdí na kole kolem černo-potažených pravoslavných Židů, kteří tote připevňují? případy, kdy je jisté, jsou plné mimořádných drahokamů.

Symboly lásky mohou křičet z každé vitríny, ale výměna diamantů v Antverpách je ve spodní části komoditním trhem. „Pokud chcete romantiku,“ říká van Beurden suše, „jděte do Florencie.“

No, dobře, možná Appelmansstraat a Vestingstraat nejsou Ponte Vecchio, ale jakmile shrnete, co ušetříte, místo se začne cítit naprosto sexy. Pokud však nejste odborník sami, budete potřebovat odbornou pomoc: někoho, kdo vás provede nákupem celého života.

To znamená, že by se i amatéři, kteří se hodí, měli seznámit - před odjezdem - se slavnými „čtyřmi C“ diamantové kvality: střihem, čistotou, karátami a barvou. Mezi prodejci probíhá debata o tom, který C je nejdůležitější. Někteří přísahají, že řez je prvořadý; jiní si Američané myslí jen o velikosti karátů. Mírnější hlasy radí, že je to kombinace nebo realističtější kompromis mezi všemi čtyřmi kvalitami, díky nimž je diamant opravdu výjimečný.

A pak jsou tu další dvě důležitá C, která nejsou v oficiálním rozpisu, ale pravděpodobně ještě důležitější než původní kvarteto. Zaprvé, „strašidelný“ faktor: prakticky každý, s kým hovořím v Antverpách, zdůrazňuje, že i když je cena lákavá a kámen vypadá svůdně, pokud vám prodejce dává podivný pocit v jámě žaludku, okamžitě vyjděte. To nás přivádí ke konečnému C: chemii - když kliknete na prodejce a víte, že on (bohužel, nesetkal jsem se s žádnými ženskými dealery) rozumí tomu, co hledáte, ať už jde o klepátko na devět karátů nebo klepátko nedotčený poloviční karátový solitaire.

Joel Katz je právě takový druh prodejce. Byl aktivní v okrese po celá desetiletí a pomohl založit Antverpské diamantové klenotnické sdružení (ADJA), které veterináře obchoduje a má přísná kritéria členství - abyste byli způsobilí, musíte být na trhu alespoň 10 let. Mluvím s Katzem v jeho kopcích Appelmansstraat, elegantním showroomu s masivním mramorovým krbem a impozantním lustrem. „Musíte považovat svého klenotníka za svého lékaře,“ říká a zdůrazňuje důležitost důvěry mezi kupujícím a prodávajícím. "Je to expert!"

V zájmu zlepšení svých vlastních zkušeností se rozhoduji navštívit Diamondland, výstavní prostor a prodejnu, kde může veřejnost pozorovat řezačky a setry skrz okénka (i když mi to trochu připomíná sledování zvířat ve slavné secesní zoo pár bloky dále). Můžete si také koupit zde (jedná se o místo schválené ADJA), ale úchvatná květinová brož, na kterou padám, s kameny uspořádanými v „neviditelném prostředí“ popularizovaným pařížským klenotníkem JAR, je odpovídajícím způsobem ohromující $ 39,500.

Moje další zastávka je Muzeum diamantů, kde alespoň nebudu v pokušení strávit malé jmění na květině. Zde je nabízena vyčerpávající historie obchodu, a je to zajímavé, ale více mě zajímají temné chodby, které drží jasně osvětlené případy plné královských diamantových diadémů 19th století, čeledi statečností a další ohromující umělecká díla.

Všechny tyto oční bonbóny mě nutí chtít nějaké skutečné sladkosti, takže se zastavím v čajovně Del Rey, útočiště míru uprostřed těchto rušných prostředí, která už více než půl století servírovala koňakem plněné čokolády a pistáciový marcipán vyčerpaným nakupujícím. Mezi mé patronky patří tři ženy ze Středního východu u příštího stolu, které jsou téměř tiché, ztracené v myšlenkách (jsem si jistý, že vím, o čem přemýšlejí), a pár, který přidává sloupec čísel a vypadá ustaraně. . Nákup diamantů je obchod s nervy, pokud je chutný.

Vzhledem k tomu, že v mých fantaziích žijí nadčasové ozdoby muzea, rozhodl jsem se navštívit Salomon Wijnberg, jehož obchod se starožitnostmi, Adelin, se nachází jen kousek od ulice od vlajkové lodi módy Dries Van Noten. Pokud jde o vintage diamanty, nejde o pouhou velikost, třpyt nebo barvu; je to čistá poezie prostředí, historie za každým aspektem, díky které je kus zpíván. Přesto některé věci zůstávají stejné, ať už je drahokam spálen věkem nebo zbrusu nový.

„Jediná důležitá věc je, jak se o tom cítíš,“ říká Wijnberg s odzbrojující jednoduchostí a ukázal mi střední viktoriánský prsten, označený $ 10,776, s oslnivým středovým kamenem z karát 1.7 obklopeným dvěma kruhy menších diamantů. Nasunul jsem ho na prst a stejně jako v pohádce je perfektní.

A je to vlastně stejně krásné, jako ten bezvadně úměrný oslňovač na stole van Beurdena. Jak Wijnberg podrobně vysvětluje období, během kterého byl vyroben, a jaké techniky tajemného řezání byly použity, nemůžu si pomyslet na něco jiného. Joel Katz mi řekl: „Někteří lidé utratí za 20,000 $ 30,000 nebo $ 10 za diamant v 2,000u minut, naprosto neochotně, zatímco ostatní se nekontrolovaně vznášejí za prsten $ XNUMX. Není to jen o špercích, opravdu - je to celá zkušenost. Nakonec jde o zamilování. “

KDE ZŮSTAT

Hotel de Witte Lelie
Řada městských domů 17 ve století s prostornými pokoji 10.
16 – 18 Keizerstraat; 32-3 / 226-1966; zdvojnásobí z $ 250.

Hilton Antverpy
Groenplaats; 32-3 / 204-1212; zdvojnásobí z $ 242.

KDE JÍST

Del Rey Tearoom
5 Appelmansstraat; 32-3 / 470-2861; čaj pro dva $ 10.

Brasserie National
Restaurace Vincent van Duysen navazující na Muzeum módy.
32 Nationalestraat; 32-3 / 227-5656; večeře pro dva $ 90.

TOP OBCHODNÍCI

Adelin
Steenhouwervest 6-8; 32-3/234-9552.

Diamond House
59 Vestingstraat; 32-3/226-9393.

Diamondland
33A Appelmansstraat; 32-3/229-2990.

Katz Jewelers
19 Appelmansstraat; 32-3/231-9780.

VÍCE ZDROJŮ DIAMONDU

Asociace diamantových klenotů v Antverpách
22 Hoveniersstraat; 32-3 / 222-0545; www.adja.be.

Muzeum diamantů
19 – 23 Koningin Astridplein; 32-3 / 202-4898; www.diamantmuseum.be.

Muzeum diamantů

Zde se nabízí vyčerpávající historie obchodu s diamanty, ale většina přichází pro tmavé chodby, které drží jasně osvětlené případy plné královských diamantových diadémů 19th-století, bravurských diadémů a dalších ohromujících uměleckých děl.

Katz Jewelers

Najděte Katze ve svých vykopávkách Appelmansstraat, elegantní showroom s masivním mramorovým krbem a impozantním lustrem. „Musíte považovat svého klenotníka za svého lékaře,“ říká a zdůrazňuje důležitost důvěry mezi kupujícím a prodávajícím. "Je to expert!"

Diamondland

Výstavní prostor a prodejna umožňují veřejnosti pozorovat řezačky a setry skrz okénkové kabiny.

Diamond House

Diamond House se nachází v srdci antverpské čtvrti se šperky.

Adelin

Obchod se starožitnostmi a šperky je hned za ulicí od módní vlajkové lodi Dries Van Noten.

Brasserie National

Del Rey Tearoom

Hilton Antverpy

De Witte Lelie

Trvale oblíbený, tento obílený hotel (název, koneckonců, znamená „bílá lilie“), se skládá z řady tří obnovených měšťanských domů z 17th-století, které obsahují celkem 10 prostorných pokojů, z nichž každý je plný čerstvých květin.