Dva Ikonické Jeruzalémské Hotely

Zapadající slunce vrhlo zlaté světlo na starobylé hradby za Jeruzalémským králem Davidem Hotelem, kde jsem seděl a popíjel s izraelským přítelem. Transcendentní scéna ji přiměla citovat Talmud: „Světu bylo uděleno deset měření krásy; devět z nich bylo dáno do Jeruzaléma, “recitovala v hebrejštině, opomněla zmínit o samostatném tvrzení rabínské literatury, že město bylo také vybaveno 90 procenty utrpení světa.

Popis nádhery zazněl v pronikajícím soumraku pravdivě a terasa krále Davida byla idylickým místem, kam se mohl dostat. Přesto i přes svou krásu je jen málo - pokud vůbec nějaká - města na světě stejně hořce rozdělena jako Jeruzalém, bojovala po staletí. třemi náboženstvími, která to považují za svatá. Sousedství je balkánská do říší pro křesťany, muslimy a Židy, přičemž sami Židé se usazují v odlišných oblastech v závislosti na stupni náboženského dodržování.

Na jednom konci spektra je král David, ikona židovské politiky a kultury. Na druhé straně je to druhé legendární útočiště, americký hotel Colony, který přitahuje velmi odlišnou klientelu - a je stejně naplněn historií arabsko-izraelského konfliktu. Každý z nich poskytl fázi pro hlavní hráče, kteří se snaží vyřešit nebo vyprovokovat napětí na Středním východě. A obě poskytují nepopiratelně luxusní ubytování, jehož klid byl násilím pravidelně otřesen.

Pamětní deska poblíž vstupu krále Davida připomíná notoricky známý útok, který mu dal pochybné rozlišení, že je jediným hotelem na světě, který byl bombardován budoucím předsedou vlády. Když v hotelu 1946 sídlily kanceláře britských vládců Mandate, hnutí odporu Irgunu vedené Menachem Beginem vybuchlo výbušniny, které zničily jedno křídlo a zabily 91 lidi ve snaze urychlit stažení Británie. Deset let později se Izraelský vůdce jako izraelský vůdce setkal s egyptským prezidentem Anwarem el-Sadatem na významném summitu v hotelu.

Američtí státní tajemníci od Henryho Kissingera po Hillary Clintonovou použili krále Davida jako svou základnu a nespočet zahraničních vůdců zůstalo v noci. To může znamenat pravidelné nepříjemnosti pro méně augustové návštěvníky, protože když stovky z nich své výhrady náhle zrušily, když prezident Bush a jeho doprovod převzali prostory v 2007 (hotel, který se pokusil najít alternativní ubytování pro vykořeněné hosty, zdůrazňuje, že to je vzácný výskyt).

Útulná vstupní hala krále Davida byla porovnána se sadou pro biblickou epos ve stylu Cecil B. DeMille. Majestátní růžová vápencová budova, dokončená v 1931u, měla připomínat palác ze starověku; majitelé, kteří byli stejnou egyptsko-židovskou rodinou, která financovala hotel Shefeard v Káhiře a hotel Mena House na úpatí pyramid, chtěli, aby interiéry vyvolaly „starověký semitský styl a atmosféru slavného období krále Davida. „Horlivá sionistická rodina koupila nemovitost v 1957, aby byla vlajkovou lodí řetězce hotelů Dan.

S tolika historií a diplomatickými příchody a odchody si král David stanovil zlatý standard v myslích mnoha židovských cestovatelů, stejně jako s kosmopolitními davy, které se obvykle nacházejí v areálu. V rozlehlém bazénu obklopeném pěstěným trávníkem, kymácejícími se dlaněmi a tyčícími se cedry jsem sledoval, jak dvě francouzské ženy v řetězových bikinách chatují ve francouzštině, zatímco mladé americké ortodoxní židovské matky plavaly - plně oblečené pro skromnost a vlasy pokryté sledovanými snoody - s jejich děti.

Aby nedocházelo k porušování náboženského zákona, nedělá se v sobotu nic. A protože je jídlo košer, v nabídce pokojové služby je požadováno, aby si hosté objednali mléko a maso společně. "Většina hostů si je vědoma těchto zákonů a pokud tomu tak není, číšník pokojové služby jim to řekne," řekl Haim Spiegel, ředitel pro potraviny a nápoje společnosti Dan Hotels. Jak jsme mluvili, šelest francouzských řečníků kolem nás rostl hlasitěji. Francouzský prezident Nicolas Sarkozy dorazil na oficiální návštěvu krátce a byl čas se na to podívat, jak jsem byl varován, když jsem zpočátku učinil svou rezervaci.

Americká kolonie je jen 10minutovou jízdou od krále Davida, severně od Damašské brány, vedle takzvaného švu mezi východním a západním Jeruzalémem. Když Jordán ovládal východní sektor, od 1948 do 1967, před příjezdovou cestou hotelu se rozběhla zeď oddělující město. "Americká kolonie se nachází na Středním východě mnohem hlouběji než král David," řekl mi Spiegel v západním Jeruzalémě. Bylo to zřejmé, když jsem vešel do svého pokoje. „Alláh-u-akbar,“Přivolal muezzinovo volání z mešity vzdálené pouhých 60 yardů. (Probudilo mě to každé ráno znovu ve čtyři.)

Americká kolonie, postavená kolem sídla osmanského pashy z 19th-století, je intimnější ze dvou vlastností (pokoje 86 versus 237). Jeho vstupní hala s kamennými klenbami a klenutými stropy je zařízena tabulkami vyloženými damasceny a tyrkysovými dlaždicemi. Orientální koberce pokrývají leštěné kamenné podlahy. Vnitřní nádvoří je poklidnou oázou, bez náznaku bouřlivých časů, kdy na něj během izraelské války za nezávislost 1948 pršely střely a odstřelovače. Během šestidenní války 1967 byl hotel znovu zasažen křížovou palbou.

Na dvoře jsem spatřil Mordechai Vanunu, izraelského Benedikta Arnolda, který zde tráví většinu odpoledne v chladném stínu pomerančovníku. V 1986, Vanunu odhalil podrobnosti o přísně tajném zařízení jaderných zbraní židovského státu; on sloužil 18 roky ve vězení pro zradu a je nyní legálně zakázáno opustit zemi. "Cítím se zde pohodlně a bezpečně," řekl a usrkával tureckou kávu vedle burácející fontány.

Americká kolonie je oblíbená u křesťanských poutníků a světských Izraelců, kteří davovali sobotní oběd formou bufetu. Záštita osob jako Vanunu a palestinští zástupci různých pruhů však způsobuje, že někteří Izraelci hotel vnímají s obavami. "Vždycky jsem tam chtěl zůstat, ale bál jsem se," řekl mi izraelský autor Alon Hilu. Hotel dostal jméno od skupiny přísně náboženských křesťanů, kteří emigrovali z Chicaga v 1881u a koupili pashovo sídlo, čímž se proměnilo v komunitu věnovanou charitativní práci. Začali přijímat platící hosty na počátku 1900u. Po rozpuštění komunity v 1940u se hotel rozšířil a vzrostl dnes patří k potomkům zakladatelů 35. Matrikář jménem Valentine Vester dohlížel na několik renovací a v 2007u se americká kolonie připojila k králi Davidovi jako člen předních hotelů světa.

Několik dní poté, co jsem dorazil do hotelu, jsem mluvil s Valentýnským synem Paulem Vesterem, primárním akcionářem, který zdůraznil, že hotel je politicky neutrální. "Nejsme Palestinci a nejsme izraelští," řekl. "Vidíme hotel jako důležité místo setkání pro obě strany."

Vesterova pozice je víc než jen mluvit. Palestinští a izraelští představitelé se tajně setkali v místnosti 16, aby navrhli dohody z 1993 Oslo. Dnes bývalý britský premiér Tony Blair udržuje v hotelu kanceláře pro svou roli středoevropského vyslance Spojených států, Evropské unie, Ruska a OSN. Pracovníci OSN a humanitárních agentur jsou často v registru hostů, stejně jako američtí vojenští důstojníci. Takový kontingent - spekulace probíhají nekontrolovatelně o tom, kteří hosté jsou ve skutečnosti špioni - vyžaduje diskrétnost. "Ne vždy se ptáme, co se děje," řekl generální ředitel Paolo Fetz.

Všímají si toho všichni novináři, kteří pronásledují americkou kolonii od doby, kdy Lowell Thomas přijel kolem 1918u, aby se setkal s TE Lawrence, se kterým se proslavil jako Lawrence z Arábie. Korespondenti z CNN, Al Jazeera a BBC pravidelně pobývají v hotelu, který Jeffrey Goldberg - který pokrýval Střední východ The New Yorker a Atlantik -nazvaný „dokonale kalibrovaný, aby se odvolal na fantazijní život západního reportéra při hledání východního exotismu“ se „závanem nebezpečí ve vzduchu“.

Někteří Izraelci se obávají, že pokrytí konfliktu na Středním východě je narušeno tím, že v hotelu je takový velký kontingent médií, protože jeho arabští zaměstnanci zajišťují palestinské překladatele a „opraváře“, kteří pomáhají novinářům a mohou ovlivnit jejich perspektivu. "Zde je soutěž o vyprávění," řekl Uri Dromi, bývalý mluvčí premiéra Yitzhaka Rabina a nyní řídí konferenční centrum Mishkenot Sha'ananim v západním Jeruzalémě; aby zpochybnil status americké kolonie jako novinářského centra, příští rok se chystá otevřít mezinárodní tiskový klub.

Král David a americká kolonie také čelí tvrdé konkurenci ze strany luxusních zařízení budovaných nebo plánovaných v Jeruzalémě, včetně hotelu Mamilla, Palace Hotel a Four Seasons. Pokud však tento proslulý pár udržuje převahu s mocnostmi, které by byly, o otázce, zda krása trumfne utrpení v Jeruzalémě, by se nakonec mohlo rozhodnout v jejich zdech strmých historie.

American Colony Hotel: zdvojnásobil od $ 275. King David Hotel: zdvojnásobil od $ 490.