Co Se Jedna Maminka Naučila Od Cesty Proti Všem V Cestování

Všichni mi řekli, abych nebral své tři děti do Egypta. Jeden přítel z Pákistánu řekl, že jsem banány. Půl egyptská kolega se svěřila, že navždy nenavštíví své prarodiče. Moje matka mě prosila, abych šel kamkoli jinam. ("Ale, prosím, zlato, alespoň se zaregistrujte na ambasádě.")

Bláhový? Možná. Vzdorný? Ano. I když na zpravodajském cyklu dominovaly teroristické útoky a nepokoje na Středním východě, byl jsem odhodlaný vidět Egypt, místo, o kterém jsem snil, že jsem ho navštívil od doby, kdy jsem poprvé jako špionážní masku krále Tuta na Met navštívil jako čtyřletý. Po více než deset let jsem své děti táhl na každou významnou výstavu egyptského muzea v Chicagu, New Yorku a Londýně. Na výletech jsme poslouchali otravné nahrávky mýtů Osirise a Ra („Vstávej, ty vstáváš ... jsi král bohů!“). The Puffin Classics Příběhy starověkého Egypta nikdy nesbíral prach na našich regálech.

A ty děti, nyní 14, 12 a 8 - sdílely můj sen. Ve chvíli, kdy se zdálo, že se naše země obrátila zády k muslimskému světu, se „co nejdříve“ cítil jako nejlepší čas, abych dále porozuměl ostatním kulturám mých dětí. Stejně jako můj manžel a já jsme nebyli ochotni přijmout strach jako výmluvu k odepsání místa, které tak obsadilo jejich představivost. A tak, nadaná dvěma týdny jarní přestávky a přesvědčivým přesvědčením, že to, co se děje v Egyptě, nemůže být horší než to, co se odehrává doma, se moje rodina rozhodla chopit se okamžiku. Udělali bychom skok důvěry: že náš touroperátor, Abercrombie & Kent, nás bude udržovat v bezpečí na naší obvyklé osmidenní odyseji, která kombinovala čtyřdenní plavbu po řece Nilu se čtyřmi dny v oblasti Káhiry. Že bychom nebyli viděni jako oškliví Američané, ale jako nadšení velvyslanci. A že by naše děti ocenily, kdyby viděli jejich třídní studia IRL.

Jako naše loď, Sanctuary Sun Boat IV, odešel z Luxoru do Aswanu, přiznávám, že jsem cítil neopodstatněný pocit hrdosti na to, že jsem vzal moji rodinu do Egypta, navzdory, neomezeným důvodům. V přístavu nejméně tucet dalších turistických člunů znechutilo. Dokonce i toho prvního odpoledne, když se v dálce zvedaly neúrodné skalnaté kopce, mi bezpečnost nikdy neprošla. Moje děti četly Agathu Christie Smrt na Nilu zatímco můj manžel a já jsme se divili, jak hloupě to vypadalo, že se trochu obává. Děti na břehu nám mávaly, mávaly jsme zpět a život plával dál.

Venku Luxoru jsme v márnickém chrámu Hatšepsut, který je zasvěcen ženskému faraonovi, který žil v 15th století před naším letopočtem, rozběhli rampy až k osiridským sloupům - sami. Stěny byly zdobeny komplikovanými scénami dvorského života, 3,500-letá barva živá a zdánlivě svěží. V Údolí králů náš průvodce Ehab poznamenal, že právě před několika lety by lidé 10,000 čekali v řadě v ohnivém žáru, aby vstoupili do tří hrobek 63 podle svého výběru. Dnes ne. Možná tam byli další 50 cestovatelé, což znamenalo, že bychom mohli v Ramsese III. Hrobě vydržet, často nerušeně, a věnovat čas rozluštění hieroglyfů s překladačem pravítek, který jsme zakoupili v dárkovém obchodě.

Náš druhý večer jsme při západu slunce navštívili Luxorský chrám a světla u nohou několika gigantických soch Ramsese II osvětlovaly bezmračnou noc. Když se po obloze naplnila výzva k modlitbě, jak by se někdo mohl bát? Děti hrály na schovávanou mezi sloupy a já jsem se jich zeptal na večeři, jestli se cítili nebezpeční. Dívali se na mě, jako bych byl banány, stejně jako můj pákistánský přítel. V Káhiře a okolí se děti dostaly od nás na chvíli pryč. V souku se volně potulovali a obchodovali za parfémy, nože a scarabs, zatímco my rodiče jsme pili silnou kávu v kavárně ?. Když jsme navštívili Velkou pyramidu v Gíze, hned za městem, prošli jsme detektory kovů, abychom získali přístup, a byli uvítáni při vstupu desítkami egyptských školaček. Požádali o fotografii s mým dospívajícím synem a všichni jsme se smáli jeho rudému červenání. To se stalo běžným vtipem, jak se to pořád dělo: statečné dívky v Sfingě, které žádaly fotky; dívky v Memphisu, ruiny města jižně od Káhiry, které se s ním chtějí spojit; dívky u vchodu do egyptského muzea zpět ve městě, prosit o další výstřel. Ukázalo se, že teenageři všude hovoří stejným jazykem chichotání a nesouhlasu.

Zleva: Autor jezdí se svými dětmi na velbloudech poblíž pyramid v Gíze; chrám Isis v Philae, Egypt. Zleva: S laskavým svolením Heidi Mitchell; De Agostini / Getty Images

V poslední den naší cesty nás náš městský průvodce, Wael, vzal mimo sjezdovku do Dahshru, asi 15 mil jižně od Káhiry, kde faraon Snefru postavil Bent Pyramid téměř před 5,000 lety. Policie zastavila naši skupinu a nakonec nás nechala projít na pustou silnici, která vede k pyramidě vysoké 150, i když to nebylo třeba: byli jsme jedinými lidmi v jakémkoli směru až k obzoru.

Když jsme konečně museli odejít, oba jsme instinktivně poskládali malý kámen. Možná, že naše památníky byly jednou součástí prvotního pokusu o pyramidu za námi, nebo je možná odložili inženýři z před pěti tisíci lety.

Naše skály jsou nyní v bezpečí doma v Chicagu. Egypt jsme přežili dobře, ale strach a rozdělení přetrvávají. Co tedy máme dělat? Připravujete se na apokalypsu a hromadí špagety? A co tak, místo toho, uznání, že jsme více zasaženi padajícím objektem, než abychom se stali obětí náhodného teroristického činu. Moje děti a Mojžíšova země mě naučily, že protijedem strachu je cestování. Jejich rozvíjející se mysl má jen málo předsudků a čím více je vystavujeme lidem na celém světě, tím více se stanou empatičtějšími. A naučte nás stát se.