Proč Nikdy Nebudu Jezdit Na Slonu - A Ty Bys Neměl (Ani Video)

Pokud se někdy setkáte s mým přítelem Jess, všimnete si o ní pár věcí. Má téměř nezjistitelný jihoafrický přízvuk. Je trochu plachá, ale zářivá. A když nevyhnutelně používá k mluvení ruce, uvidíte tetování slona na zápěstí.

Během minulého roku, když jsme spolu s Remote Yearem cestovali po světě - budovali jsme svou kariéru spolu s naším přátelstvím, když se každý měsíc stěhujeme do nové země - poslouchal jsem, jak se každý, koho potká, ptá na tento černý obrys přátelství obří. Při pohledu zpět říká, že si možná nevybrala takové zjevné místo. Možná by si položila své oblíbené zvíře na krk, kde obarvila obrys svého domovského kontinentu.

Minulý leden, Jessův narozeninový měsíc, jsme bydleli v Chiang Mai. Takže já a další z našich přátel, Elizabeth, jsme měli nápad ji překvapit výletem do přírodního parku Elephant Nature, svatyně těsně přes hodinu jízdy v severním Thajsku. Tam jsem očekával, že se Jess přetéká štěstím, ale nepředpokládal jsem, jak moc by mě zážitek ovlivnil. Ve skutečnosti jsem zjistil, že se trhám na dodávce a vracím se zpět, cítím hlubokou empatii pro krutost, kterou zažívá příliš mnoho slonů po celém světě.

V přírodním parku Elephant - a v mnoha rehabilitačních centrech v jihovýchodní Asii - mají sloni, kteří byli kdysi drženi v zajetí, druhou šanci na zdravý a normální život. Zbytky bouřlivé minulosti jsou vidět na mnoha z těchto obřích tvorů, v jizvách, slepotě a dokonce i váhavých, úzkostných strachech z bitvy. Je to nešťastná realita, s níž se musí roční návštěvníci centra 140,000 setkat. A bohužel, jeden, který bude vyžadovat čas na zlepšení, protože fotografie na vrcholu slona je stále obraz, který mnoho turistů nemůže čekat na příspěvek.

Aby byl slon „rideable“, vysvětlila mi zakladatelka Animal Experience International Nora Livingstone, je vyčerpávající proces, který často začíná v kojeneckém věku a vede k oddělení rodiny slonů. "Dítě je vzato od své matky a mučeno, dokud není rozbité a plaché." Sloni, kteří se používají v cestovním ruchu, jsou často sami připoutáni, “pokračovala. "Představte si, že jste společenským zvířetem 5,000-kg a dovolte se chodit pouze dvěma kroky v obou směrech, protože kolem vaší nohy se dostane kopec do vaší citlivé kůže a způsobí vám krvácení." A teď si představte, že jste úplně sám od vaší rodiny. “

Tato praxe není pouze v Thajsku, ale podle generálního ředitele Trafalgar, Gavin Tollman, je běžná i v mnoha částech Afriky. Vysvětlil, že na tomto obrovském kontinentu zbývají divokí sloni 415,000, což je nápadný (a ostudný) pokles z milionu 3.5, který se potuloval na začátku 20th. Zde, kromě toho, že byli zajati pro cestovní ruch, jsou také loveni pro své slonové kly, s malou nebo žádnou současnou regulací, která zastaví pytláky. A dokonce i se zákony objevují lovci mezery.

Mučení slonů také roste v Indii, a to natolik, že má jedinečné jméno, podle Karticka Satyanarayana, spoluzakladatele a generálního ředitele Wildlife SOS. Nazývá se proces používaný zneuživateli phajaan, vysvětlila, což se promítá do „zlomení ducha“. To má za následek formu PTSD: „Mnoho slonů používaných pro jízdu v Indii bylo pozorováno, že projevují chování naznačující extrémní duševní úzkost a zhoršení, jako je houpání hlavou a kymácející se, " ona řekla.

Srovnání mezi slony a koňmi bylo provedeno - tvrdí se, že platí stejný zážitek z jízdy - ale jak Livingstone vysvětlil, biologie těchto dvou zvířat je velmi odlišná. "Neexistují žádné etické jízdy slony," řekla. "Všichni sloni, kteří mají na zádech lidi, zažívají ve svých obratlích stres a bolest." Sloni se vyvinuli na velmi silná ramena a krky, ale ne na tlak přímo na jejich páteře. “

S laskavým svolením Lindsay Tigar

Jak vetovat svůj sloní zážitek

Jako cestovatelé, kteří hledají setkání se slony, je naší zodpovědností chránit tato stvoření. Mnoho turistických společností, jako je Trafalgar a Contiki, přijímá opatření, aby zajistily, že nikdy nenabídnou zážitky, které ohrožují nebo poškozují jakékoli zvíře. Trafalgar ve skutečnosti spolupracoval se Světovou ochranou zvířat na postupném ukončení mnoha populárních aktivit, jako jsou býčí zápasy, zajetí velryb nebo delfínů, a samozřejmě prohlídky slonů. Rezervováním etických kulturních ponoření pomáháte ukončit toto týrání a potenciálně pomáháte druhům, které rychle rostou.

Převážná většina slonů používaných pro jízdu na koni nebo pro jiné ziskové situace v zajetí pochází z toho, co zbylo z řídkých populací. "Pokud chceme chránit slony jako divoký druh, musíme snížit poptávku po trzích, kde jsou sloni vykořisťováni pro lidskou zábavu, a tak ovlivnit černé trhy, které podporují pytlácti divokých slonů," řekl Satyanarayan. "Je důležité vědět, že vaše touha jezdit po slonech ovlivňuje jejich schopnost přežít v přírodě, a jejich počet je již bolestně nízký."

Jak tedy můžete číst mezi řádky reklamy, abyste zajistili rezervaci u renomované, humánní společnosti? Satyanarayan varuje před důvěryhodnými frázemi, jako jsou „zachránění sloni“ nebo „ekoturistika“, protože mnoho pochybných podniků se naučilo používat tyto úlovky k nalákání dobře míněných turistů. Vysvětlila, že skutečná svatyně, která chrání a rehabilituje slony, by nikdy nedovolila následující: vyjížďky se slony, vynucené představení nebo triky nebo cokoli, co by mělo ponížit. Také by nikdy nepoužívali k vedení slonů žádné druhy býků, kopí nebo ostrých předmětů. "Renomovaná svatyně bude především udržovat zájmy a blaho slonů." Budou mít po ruce veterinární personál. A budou známí skutečnou záchranou slonů před zneužívajícími situacemi, “řekla.

Jaký byl náš sloní přírodní park

Během naší návštěvy jsme s Jess, Elizabeth a já krmili slony banány a cukrovou třtinu. Šli jsme spolu s nimi přes deštný prales k zavlažovací díře. Tele se pokusilo sedět v klíně a mazlit se, což bylo stejné části úžasné a děsivé. Pomohli jsme je umýt a pozorovali, jak se hned poté zakryli nečistotami, vrozeným opatřením na ochranu před sluncem.

Jinými slovy, existovali jsme pouze mezi slony. A věř mi, to stačilo k tomu, abych zachytil mé srdce a získejte důležitou fotografii pro můj zdroj Instagram. Byl to zážitek, o kterém my tři stále mluvíme, a jeden tak zvláštní, že Elizabeth vzala svého otce na návštěvu, o několik týdnů později. Ačkoli naše harmonogramy neumožňovaly, toto středisko nabízí také možnost žít zdarma výměnou za týden (nebo dva týdny) dobrovolnictví se slony, což vám dává ještě podrobnější pohled.

I když mohu poděkovat Jess za hodně za poslední rok - redesign mých webových stránek, silnější pleť pro spaní v ubytovnách a občas i zachování mého rozumu - jeden z největších darů, které mi dala, je nové zasvěcení na lidskou turistiku. Až do toho dne jsem nikdy moc nenapadlo slony, a teď odpočítávám týdny, než se v říjnu vydáme do její domovské země Jihoafrické republiky, abychom navštívili národní park Kruger. Tam bych mohl mít to štěstí, že uvidím slona afrického v jeho přirozeném prostředí, ale nikdy ho nemusím jezdit. Chci jen sledovat, jak jsou zdarma, šťastní a OK, rozkošný.

S laskavým svolením Lindsay Tigar

Kde mít etické sloní zkušenosti

Satyanarayan, Livingstone a Tollman udělili těmto svatyním slonů po celém světě pečeť souhlasu.

Indie: Wildlife SOS 'Elephant Conservation & Care Center

Thajsko: Elephant Nature Park

Afrika: David Sheldrick Elephant Sirotčinec